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Près de la moitié des personnes ayant subi une commotion cérébrale présentent encore des symptômes de lésion cérébrale six mois plus tard


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    Même une commotion cérébrale légère peut avoir des effets durables sur le cerveau, selon des chercheurs de l’Université de Cambridge. En utilisant les données d’une étude européenne, l’équipe a montré que pour près de la moitié de toutes les personnes qui reçoivent un coup à la tête, il y a des changements dans la façon dont les régions du cerveau communiquent entre elles, provoquant potentiellement des symptômes à long terme tels que fatigue et troubles cognitifs.

    Une lésion cérébrale traumatique légère – une commotion cérébrale – résulte d’un coup ou d’une secousse à la tête. Elle peut survenir à la suite d’une chute, d’une blessure sportive ou d’un accident de vélo ou de voiture, par exemple. Mais bien qu’il soit qualifié de “léger”, il est généralement lié à des symptômes persistants et à une récupération incomplète. Ces symptômes comprennent la dépression, les troubles cognitifs, les maux de tête et la fatigue.

    Alors que certains cliniciens dans des études récentes prédisent que neuf personnes sur 10 qui subissent une commotion cérébrale se rétablissent complètement après six mois, des preuves émergent que seulement la moitié parviennent à un rétablissement complet. Cela signifie qu’une proportion importante de patients peut ne pas recevoir de soins post-traumatique adéquats.

    Cependant, il est difficile de prédire quels patients se rétabliront rapidement et lesquels mettront plus de temps à se rétablir. À l’heure actuelle, les patients chez qui on soupçonne une commotion cérébrale reçoivent généralement un scanner cérébral – soit un scanner, soit une IRM, qui recherchent tous deux des problèmes structurels, tels qu’une inflammation ou des ecchymoses – mais même si ces scanners ne montrent aucun dommage structurel évident, les symptômes d’un patient peuvent encore persister.

    Le Dr Emmanuel Stamatakis du Département des neurosciences cliniques et de la Division d’anesthésie de l’Université de Cambridge a déclaré : “Dans le monde entier, nous constatons une augmentation du nombre de cas de lésions cérébrales traumatiques légères, en particulier en raison de la chute de notre population vieillissante et de l’augmentation du nombre des collisions routières dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

    “À l’heure actuelle, nous n’avons aucun moyen clair de déterminer lequel de ces patients se rétablira rapidement et lequel prendra plus de temps, et la combinaison de pronostics trop optimistes et imprécis signifie que certains patients risquent de ne pas recevoir de soins adéquats pour leurs symptômes. “

    Le Dr Stamatakis et ses collègues ont étudié les scintigraphies cérébrales IRMf – c’est-à-dire les IRM fonctionnelles, qui examinent la façon dont différentes zones du cerveau se coordonnent les unes avec les autres – prélevées sur 108 patients atteints de lésions cérébrales traumatiques légères et les ont comparées aux scintigraphies de 76 volontaires sains . Les patients ont également été évalués pour les symptômes en cours.

    Les patients et volontaires avaient été recrutés au sein du CENTER-TBI, un grand projet de recherche européen qui vise à améliorer la prise en charge des patients traumatisés crâniens, co-présidé par le professeur David Menon (chef de la division d’Anesthésie) et financé par l’European Syndicat.

    Dans les résultats publiés aujourd’hui dans Cerveaul’équipe a constaté qu’un peu moins de la moitié (45 %) présentaient encore des symptômes résultant de leur lésion cérébrale, les plus courants étant la fatigue, le manque de concentration et les maux de tête.

    Les chercheurs ont découvert que ces patients présentaient des anomalies dans une région du cerveau connue sous le nom de thalamus, qui intègre toutes les informations sensorielles et relaie ces informations autour du cerveau. Contre-intuitivement, la commotion cérébrale était associée à une connectivité accrue entre le thalamus et le reste du cerveau – en d’autres termes, le thalamus essayait de communiquer plus à la suite de la blessure – et plus cette connectivité est grande, plus le pronostic du patient est mauvais.

    Rebecca Woodrow, doctorante au département de neurosciences cliniques et à Hughes Hall, à Cambridge, a déclaré : “Bien qu’il n’y ait aucun dommage structurel évident au cerveau dans les analyses de routine, nous avons vu des preuves claires que le thalamus – le système de relais du cerveau – était hyperconnecté. Nous pourrions interpréter cela comme le thalamus essayant de surcompenser tout dommage anticipé, et cela semble être à l’origine de certains des symptômes de longue durée que les patients éprouvent.

    En étudiant des données supplémentaires provenant de tomographies par émission de positrons (TEP), qui peuvent mesurer la composition chimique régionale des tissus corporels, les chercheurs ont pu établir des associations avec des neurotransmetteurs clés en fonction des symptômes à long terme qu’un patient présentait. Par exemple, les patients souffrant de problèmes cognitifs tels que des difficultés de mémoire ont montré une connectivité accrue entre le thalamus et les zones du cerveau riches en noradrénaline, un neurotransmetteur ; les patients présentant des symptômes émotionnels, tels que la dépression ou l’irritabilité, ont montré une plus grande connectivité avec les zones du cerveau riches en sérotonine.

    Le Dr Stamatakis, qui est également Stephen Erskine Fellow au Queens’ College de Cambridge, a ajouté : “Nous savons qu’il existe déjà des médicaments qui ciblent ces substances chimiques du cerveau, donc nos découvertes laissent espérer qu’à l’avenir, non seulement nous pourrons prédire le pronostic d’un patient , mais nous pouvons également être en mesure de proposer un traitement ciblant leurs symptômes particuliers.”

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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