Une étude révèle que la connectivité cérébrale et la mémoire s’améliorent chez les personnes âgées après la marche


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  • Une nouvelle étude de l’école de santé publique de l’Université du Maryland révèle comment la marche renforce les connexions au sein et entre trois des réseaux cérébraux, dont un associé à la maladie d’Alzheimer, ajoutant aux preuves croissantes que l’exercice améliore la santé du cerveau.

    Publié ce mois-ci dans le Journal des rapports sur la maladie d’Alzheimerl’étude a examiné le cerveau et les capacités de remémoration des histoires des personnes âgées ayant une fonction cérébrale normale et celles diagnostiquées avec une déficience cognitive légère, qui est une légère baisse des capacités mentales comme la mémoire, le raisonnement et le jugement et un facteur de risque pour la maladie d’Alzheimer.

    “Historiquement, les réseaux cérébraux que nous avons étudiés dans cette recherche montrent une détérioration au fil du temps chez les personnes atteintes de troubles cognitifs légers et de la maladie d’Alzheimer”, a déclaré J. Carson Smith, professeur de kinésiologie à l’École de santé publique et chercheur principal de l’étude. “Ils deviennent déconnectés et, par conséquent, les gens perdent leur capacité à penser clairement et à se souvenir des choses. Nous démontrons que l’entraînement physique renforce ces liens.”

    L’étude s’appuie sur les recherches précédentes de Smith, qui ont montré comment la marche peut diminuer le flux sanguin cérébral et améliorer la fonction cérébrale chez les personnes âgées atteintes de troubles cognitifs légers.

    Trente-trois participants, âgés de 71 à 85 ans, ont marché sous surveillance sur un tapis roulant quatre jours par semaine pendant 12 semaines. Avant et après ce programme d’exercices, les chercheurs ont demandé aux participants de lire une courte histoire, puis de la répéter à haute voix avec autant de détails que possible.

    Les participants ont également subi une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) afin que les chercheurs puissent mesurer les changements de communication au sein et entre les trois réseaux cérébraux qui contrôlent la fonction cognitive :

    • Réseau en mode par défaut – S’active lorsqu’une personne ne fait pas une tâche spécifique (pensez à rêver de la liste de courses) et est connectée à l’hippocampe – l’une des premières régions du cerveau affectées par la maladie d’Alzheimer. C’est également là que la maladie d’Alzheimer et les plaques amyloïdes, un des principaux suspects de la maladie d’Alzheimer trouvés autour des cellules nerveuses, apparaissent dans les tests.
    • Réseau frontopariétal — Régule les décisions prises lorsqu’une personne accomplit une tâche. Cela implique aussi la mémoire.
    • Réseau saillance — Surveille le monde extérieur et les stimuli, puis décide ce qui mérite l’attention. Il facilite également la commutation entre les réseaux pour optimiser les performances.

    Après 12 semaines d’exercice, les chercheurs ont répété les tests et ont constaté des améliorations significatives dans les capacités de rappel des histoires des participants.

    “L’activité cérébrale était plus forte et plus synchronisée, démontrant que l’exercice peut en fait induire la capacité du cerveau à changer et à s’adapter”, a déclaré Smith. “Ces résultats donnent encore plus d’espoir que l’exercice puisse être utile pour prévenir ou aider à stabiliser les personnes atteintes de troubles cognitifs légers et peut-être, à long terme, retarder leur conversion à la démence d’Alzheimer.”

    Les chercheurs ont également observé une activité plus forte au sein du réseau en mode par défaut, au sein du réseau de saillance et dans les connexions entre les trois réseaux.

    mm

    La Rédaction

    L'équipe rédactionnelle

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