De nouvelles images de Pluton avec un aperçu sur sa géologie


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  • La NASA vient de publier les dernières images de Pluton grâce à New Horizons. On a déjà un aperçu de sa géologie.

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    Les premières images de Pluton étaient juste un point lumineux, ensuite, on a eu une forme circulaire floue. Mais les dernières images capturées par LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) de New Horizons nous montrent un monde intriguant avec des caractéristiques distinctes sur sa surface. On a également une immense bande noire que les scientifiques ont surnommée la Baleine (Whale).

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    Les scientifiques de la NASA ne cachaient pas leur satisfaction, car pour la première fois, on a pu voir Pluton comme jamais auparavant. Chaque jour, New Horizons collecte de nouvelles données et images et le 14 juillet sera l’apothéose de ce voyage sur une distance de 3 milliards de kilomètres. Selon Curt Niebur, scientifique du programme New Horizons, nous sommes assez proches pour voir la géologie de Pluton. Il est très intéressé par la zone grise juste au dessus de la queue de la baleine. Selon lui, c’est une région avec une transition unique avec beaucoup de processus dynamiques qui sont en interaction. Et cette zone grise revêt un intérêt scientifique majeur.

    La dernière image de Pluton a été prise le 9 juillet 2015 et elle a prise à une distance de 5,4 millions de kilomètres avec une résolution de 27 kilomètres par pixels. À cette distance, Pluton a commencé à révéler les premiers signes de sa géologie. Cette image montre le côté de Pluton qui fait toujours face à sa lune Charon et on peut y voir la queue de la zone noire en forme de baleine le long de son équateur. Selon Alan Stern, le principal analyste de New Horizons : Parmi les structures identifiées dans la nouvelle image, on peut voir des caractéristiques polygonales, une zone de terre complexe qui s’étire de l’est vers le nord à travers la planète et une autre zone complexe où des terrains clairs rencontrent des terrains plus sombres sur la baleine. Après 9 ans et demi de voyage, Pluton valait la peine d’attendre aussi longtemps pour pouvoir l’admirer.

     

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