Les serpents attaquent à une vitesse de 100 mètres par seconde


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  • On pensait que les vipères étaient les serpents les plus rapides quand ils déclenchaient leurs attaques. Mais il s’avère que des serpents non venimeux sont aussi rapides avec une vitesse minimale qui est de 100 mètres par seconde.


    Même des serpents non venimeux peuvent attaquer à une vitesse minimale de 100 mètres par seconde

    Aussi rapide qu’une vipère. C’est une expression familière pour désigner une vitesse foudroyante. Pendant longtemps, les chercheurs pensaient que la vipère était la plus rapide de tous les serpents. Mais il semble que certains serpents non venimeux soient aussi rapides que les vipères. Les scientifiques ont utilisé des caméras à haute vitesse pour mesurer la vitesse de 2 espèces de vipères, l’Agkistrodon contortrix (connu comme le Mocassin à tête cuivrée ou Serpent cuivré) et les serpents à sonnettes avec une troisième espèce connue comme le Texas rat snake (une espèce non venimeuse qui fait partie des Elaphes).

    Les 3 serpents avaient la même vitesse et même l’attaque la plus lente était d’environ 100 mètres par seconde selon des travaux publiés dans Biology Letters. Cette vitesse est 2 fois plus rapide que les forces qui sont subies par des pilotes d’avion de combat et c’est une force suffisante pour faire évanouir n’importe quelle personne. L’attaque ne dure pas longtemps avec une moyenne de durée d’un dixième de second, soit la moitié du clignement de l’oeil. Mais cette vitesse s’explique par l’évolution. Elle est plus rapide que les proies de prédilection des serpents. On peut citer les lièvres et les rats kangourou.

     

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