Le secret de l’absence de douleur du Rat-Taupe nu

Des chercheurs suggèrent que le Rat-Taupe nu est insensible à certaines douleurs à cause de l’absence d’une protéine.


Des chercheurs suggèrent que le Rat-Taupe nu est insensible à certaines douleurs à cause de l'absence d'une protéine.
Crédit : THOMAS PARK/UNIV. OF ILLINOIS AT CHICAGO

Avec le Tardigrade, le a alimenté l’imagination de nombreuses personnes adeptes de théories farfelues. Le Rat-Taupe nu affiche une grande insensibilité à la douleur, notamment celle liée à la chaleur. Mais on sait qu’il possède des versions fonctionnelles d’une protéine appelée TRPV1 qui réagit à un stimulus de douleur.

Mais il s’avère qu’une protéine différente, le TrkA, est la clé de l’absence de douleurs. Gary Lewin du Max Delbrück Center for Molecular Medicine à Berlin et ses collègues rapportent l’absence de cette protéine essentielle dans la revue Cell Reports. En général, le TrkA détecte l’inflammation et déclenche une réaction moléculaire qui produit la sensation de douleur en activant le TRPV1. Mais le Rat-Taupe nu produit une version du TrkA qui ne déclenche pas la réaction en chaine de la douleur.

Cela signifie que certaines cellules nerveuses ne réagissent pas après la rencontre de quelque chose de chaud telle que la Capsaïcine, un composant actif du piment. Étant donné que le Rat-Taupe nu passe la plupart de son temps dans les climats chauds de l’Afrique, les rongeurs ont pu évoluer pour bloquer les signaux provenant de la chaleur.

 

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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