Comment pouvons-nous aider les Hikikomoris à quitter leur chambre ?

Le Hikikomori désigne une personne qui ne quitte pas sa maison pendant des mois, voir des années. Une étude tente d’établir leur profil et quelques solutions.


Le Hikikomori désigne une personne qui ne quitte pas sa maison pendant des mois, voir des années. Une étude tente d'établir leur profil et quelques solutions.

est un terme japonais qui désigne les personnes qui restent enfermées dans leur maison ou même dans leur chambre à coucher, isolées de tout le monde, à l’exception de leur famille, pendant plusieurs mois ou années. Le phénomène a capturé l’imaginaire populaire, de nombreux articles ayant paru dans les principaux médias au Japon et au-delà ces dernières années, mais étonnamment, les psychologues ne le comprennent pas bien.

Le Hikikomori n’est pas propre au Japon

Bien que la maladie ait été décrite pour la première fois au Japon, des cas ont depuis été signalés dans des pays aussi éloignés que l’Oman, l’Inde, les États-Unis et le Brésil. Personne ne sait combien de hikikomori existent (le terme désigne à la fois la condition et les personnes qui en sont atteintes), mais des enquêtes suggèrent que 1,79 % des Japonais âgés de 15 à 39 ans remplissent les critères.

Cependant, si certaines hypothèses sur les facteurs de risque ont été émises, basées en grande partie sur des rapports de cas spécifiques, il y a eu un manque de recherche basée sur la population. Une nouvelle étude, publiée dans Frontiers in Psychiatry, comble certaines lacunes en matière de connaissances.

Les chercheurs Roseline Yong et Kyoko Nomura du département de santé publique de la Graduate School of Medicine de l’Université Akita au Japon ont analysé les données d’enquêtes auprès de 3 287 hommes et femmes âgés de 15 à 39 ans, sélectionnés au hasard dans 200 municipalités urbaines et suburbaines différentes sur le Japon, représentant un échantillon représentatif de la société japonaise.

Ne pas quitter sa maison au cours des derniers 6 mois

Les participants ont répondu à des questions sur la fréquence à laquelle ils quittaient leur domicile (et pour ceux qui n’en avaient pas, combien de temps ils étaient restés à l’intérieur). Les chercheurs ont classé comme hikikomori les personnes qui, au moins au cours des six derniers mois, n’ont jamais ou rarement quitté leur domicile.

Le Hikikomori désigne une personne qui ne quitte pas sa maison pendant des mois, voir des années. Une étude tente d'établir leur profil et quelques solutions.

Crédit : Jonas Kupe/ArtStation

Sauf si elles avaient une raison valable de rester dans un logement, par exemple être enceinte, occupée à faire le ménage (oui, vraiment), être une femme au foyer ou ayant reçu un diagnostic de schizophrénie. Les répondants ont également répondu à des questions démographiques et à des questions sur leur santé mentale.

Des Hikikomoris dans les grandes villes et les villages

Il a été suggéré que le hikikomori est avant tout un phénomène urbain. Mais ce n’est pas ce que Yong et Nomura ont trouvé. D’après les données de l’enquête, les hikikomori étaient tout aussi susceptibles de vivre dans un village que dans une grande ville. La condition a également été considérée comme plus fréquente chez les hommes et cette étude fournit la première preuve épidémiologique à l’appui. Pourtant, 20 des 58 hikikomori étaient des femmes.

Yong et Nomura n’ont trouvé aucun lien avec la région, le nombre de membres de la famille ou la classe sociale. Cependant, une variable démographique locale s’est révélée protectrice: vivre dans une zone pleine de commerces et d’entreprises.

Plus les activités proposées étaient sociales et culturelles, moins les chercheurs trouvaient de hikikomori. Etant donné que ces types de quartiers peuvent contenir des personnes et des cultures diverses, ainsi que des options de plein air et des opportunités d’emploi, les futures études devront préciser si ces facteurs sont associés aux hikikomori, écrivent les chercheurs.

La tendance à se faire violence

Les hikikomori de l’échantillon étaient plus susceptibles d’avoir des antécédents de traitement psychiatrique, d’avoir abandonné l’école et d’avoir tendance à se faire violence (se faire du mal, par exemple), mais pas à d’autres. Jeter de la vaisselle et frapper des murs était beaucoup plus probable que de blesser un membre de la famille avec lequel ils vivaient.

Le facteur le plus important était un niveau élevé de difficultés interpersonnelles, mesuré par le degré d’accord avec des déclarations telles que « je suis inquiet à propos de la possibilité de rencontrer des personnes que je connais », « je suis inquiet de ce que les autres pourraient penser de moi » et « je ne peux pas me mélanger en groupes ».

Yong et Nomura écrivent :

Ces angoisses peuvent être liées à un sentiment d’humiliation, ce qui suggère qu’elles ont peur d’être vues dans leur situation actuelle. Contrairement aux angoisses trouvées dans les phobies sociales ou les angoisses sociales généralisées, notre découverte d’un lien entre hikikomori et des difficultés interpersonnelles indique que les hikikomori ont peur les gens et la communauté qu’ils connaissent.

La phobie de l’école

Si ces angoisses retiennent les gens chez eux, qu’est-ce qui les pousse à y rester ? Une réponse pourrait être la phobie de l’école. L’enquête a révélé que les hikikomori sont plus susceptibles d’avoir abandonné leurs études. La transition du lycée au collège est apparue particulièrement dure.

Tout ceci suggère une voie possible vers le traitement. En premier lieu, trouver des moyens de maintenir les jeunes à l’éducation pourrait réduire le risque. En évaluant soigneusement les types de peurs qu’ils peuvent avoir, nos données suggèrent la possibilité d’améliorer les compétences en communication et la communication. La gestion des attentes peut être utile pour lutter contre les hikikomori.

Les chercheurs notent que ce type de stratégie a déjà été expérimenté, avec un certain succès. La stratégie a des avantages car, étonnamment, les hikikomori n’ont pas tendance à vivre seuls. Malgré l’, la plupart habitent avec deux à quatre autres membres de la famille dans le même domicile, il existe donc un accès à une société et à un point de départ.

Des antécédents considérables de traitements psychiatriques

Les défis à relever sont considérables: les données ont montré qu’une très forte proportion (37,9 %) des hikikomoris avaient des antécédents de traitement psychiatrique. La proportion plus élevée de hikikomori qui dépendent de médicaments est également alarmante, ont ajouté les chercheurs. Notamment, la population a montré des signes de trouble obsessionnel compulsif.

Certaines des personnes interrogées ont déclaré avoir vérifié à plusieurs reprises des choses dénuées de sens ou avoir répété le même acte plusieurs fois. La dépression clinique, la schizophrénie et les idées suicidaires sont beaucoup plus répandues dans ce groupe.

La corrélation entre tous ces facteurs, en tant que causes ou peut-être résultats de hikikomori, est loin d’être claire. Mais une chose est évidente: les hikikomori sont extrêmement conscients de leur propre douleur. Ils sont susceptibles de se sentir coupables d’avoir soumis la famille à leurs bizarreries et, dans le même temps, de signaler qu’ils se sentent étouffés par leurs moyens de rétention.

Comme le soulignent les chercheurs, des études complémentaires sont clairement nécessaires. Cependant, ce nouveau travail fournit de bonnes indications sur les pistes de recherche les plus intéressantes et constitue un appel à l’action. Comme le concluent les chercheurs: La condition du hikikomori nécessite une intervention active au lieu de l’attitude passive affirmant qu’il s’agit simplement d’un choix de vie.

Traduction d’un article sur Aeon par Emma Young, auteure à la British Psychological Society. Elle est l’auteur d’un livre intitulé She, Myself and I.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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