Le point brillant sur Ceres pourrait être une porte vers son intérieur

Le point brillant sur la planète naine Cerès pourrait nous donner un aperçu de ce qu’il y a sous la surface.


Le point brillant sur Cérès pourrait nous donner une idée de ce qu'il y a sous sa surface

On a une image en haute résolution sur le point brillant sur la planète naine de Cerès. Et les matières brillantes semblent provenir d’un dôme fracturé, un possible portail sur les matières de glace qui se trouve dans la sous-surface. L’année dernière, le vaisseau de la est arrivé en orbite autour de , le plus grand objet de la ceinture d’astéroïde et on soupçonne que cette planète naine abrite de la glace en son sein. Presque immédiatement, les scientifiques ont commencé à suggérer des hypothèses sur le point brillant au milieu d’un cratère de 90 kilomètres appelé Occator. Ce cratère est assez jeune puisqu’il date de 50 millions d’années.

En décembre 2015, l’équipe de Dawn a rapporté un brouillard de vapeur d’eau au dessus du cratère. Un nuage qui se développe lorsque les températures augmentent pendant le jour et qui disparait pendant la nuit avec la baisse des températures. On estime que la vapeur d’eau se condense en givre. Les scientifiques ont aussi trouvé des preuves que la matière brillante sur la surface pourrait être un résidu de minerais de sel. Dawn s’est rapproché de Cerès et il nous révèle le point brillant à une résolution de 35 mètres par pixel. Au centre d’Occator, on trouve un gouffre de 9 kilomètres de large et au centre, on trouve un dôme d’une largeur de 2 kilomètres et qui est rempli de fissures en forme d’anneaux. L’impact, qui a crée Occator, a généré une chaleur qui a permis à un mélange de glace, de sels et de roches de devenir suffisamment fluide pour remonter à la surface. Ce sont les premières conclusions des scientifiques pendant la conférence Lunar and Planetary Science (PDF) sur ce point brillant de Cérès. Mais on ignore toujours pourquoi les matières brillantes restent aussi parfaites jusqu’à aujourd’hui. La jeunesse des matériaux laisse suggérer qu’ils ont remonté à la surface longtemps après l’impact qui a créé le cratère.

 

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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