D’anciens génomes révèlent l’histoire de l’Europe du Nord

Une équipe internationale de scientifiques a analysé les génomes humains anciens de 38 Européens du nord datant d’environ 7500 à 500 avant notre ère. L’étude a révélé que la Scandinavie a été initialement établie par une route du sud et du nord et que l’arrivée de l’agriculture dans le nord de l’Europe était facilitée par les mouvements des agriculteurs et des éleveurs dans la région.


Un crâne datant de 2 300 avant notre ère provenant d'Hälsingland en Suède - Crédit : Alissa Mittnik
Un crâne datant de 2 300 avant notre ère provenant d'Hälsingland en Suède - Crédit : Alissa Mittnik

L’ pourrait être considérée comme un emplacement tardif dans certains aspects de l’histoire humaine L’établissement initial par les chasseurs-cueilleurs s’est produit il y a seulement 11 000 ans après le retrait des glaciers du Pléistocène alors que l’ était déjà répandue en Europe centrale. Ce développement a atteint le sud de la et la Baltique orientale seulement des millénaires plus tard.

Plusieurs études récentes sur d’anciens génomes humains ont portée sur les mouvements de population préhistoriques qui ont introduit de nouvelles technologies et stratégies de subsistance en Europe, mais leur impact sur le nord du continent est encore mal compris. Pour cette étude, l’équipe de recherche, composée de scientifiques de Lituanie, Lettonie, Estonie, Russie et Suède, a rassemblé des données génomiques de 38 anciens Européens du Nord, de chasseurs-cueilleurs nomades du Mésolithique (il y a environ 12 000 à 7 000 ans) et les agriculteurs néolithiques dans le sud de la Suède (il y a environ 6000 à 5300 ans) aux métallurgistes de l’âge du bronze tardif dans la Baltique orientale (environ 1300 à 500 avant notre ère). Cela a permis aux chercheurs de découvrir des aspects surprenants de la dynamique de la population de l’Europe du Nord préhistorique.

2 chemins pour l’établissement pour la Scandinavie

Une analyse antérieure de génomes humains anciens a révélé que 2 groupes de chasseurs-cueilleurs, génétiquement différenciés, vivaient en Europe au cours du Mésolithique. On a les chasseurs-cueilleurs de l’ouest découverts de l’Ibérie à la Hongrie et les chasseurs-cueilleurs de l’Est découverts en Carélie dans le nord-ouest de la Russie. Étonnamment, les résultats de l’étude actuelle montrent que les chasseurs-cueilleurs mésolithiques de Lituanie semblent très similaires à leurs voisins occidentaux malgré leur proximité géographique avec la Russie. D’autre part, l’ascendance des chasseurs-cueilleurs scandinaves contemporains était composée de chasseurs-cueilleurs occidentaux et orientaux.

Un crâne datant de 2 300 avant notre ère provenant d'Hälsingland en Suède - Crédit : Alissa Mittnik

Un crâne datant de 2 300 avant notre ère provenant d’Hälsingland en Suède – Crédit : Alissa Mittnik

Les chasseurs-cueilleurs de l’Est n’étaient pas présents sur la côte orientale de la Baltique, mais leur présence génétique en Scandinavie suggère que les personnes, transportant cette composante génétique, ont emprunté la voie septentrionale à travers la Fennoscandie dans la partie sud de la péninsule scandinave. Ils se sont mélangés génétiquement avec des chasseurs-cueilleurs occidentaux venus du Sud et ensemble ils ont formé les chasseurs-cueilleurs scandinaves selon Johannes Krause, directeur du département d’archéogénétique à l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine et auteur senior de l’étude.

L’agriculture et l’élevage, des importations culturelles par les nouveaux arrivants

L’agriculture à grande échelle a commencé dans le sud de la Scandinavie il y a environ 6000 ans, soit environ un millénaire après qu’elle était déjà fréquente en Europe centrale. Dans la Baltique orientale, les habitants comptaient uniquement sur la chasse, la cueillette et la pêche pendant 1000 ans. Même si certains ont soutenu que l’utilisation de la nouvelle stratégie de subsistance était un développement local par les chasseurs-cueilleurs, adoptant peut-être les pratiques de leurs voisins agriculteurs, les preuves génétiques découvertes dans la présente étude racontent une histoire différente.

Les premiers agriculteurs suédois ne descendent pas des Scandinaves mésolithiques, mais ils présentent un profil génétique similaire à celui des agriculteurs d’Europe centrale. Il semble donc que les Européens du centre aient migré vers la Scandinavie en apportant la technologie agricole avec eux. Ces premiers agriculteurs scandinaves, comme les agriculteurs d’Europe centrale, ont hérité une part importante de leurs gènes des agriculteurs anatoliens, qui se sont répandus en Europe il y a environ 8 200 ans et qui ont démarré la transition culturelle vers l’agriculture connue sous le nom de révolution néolithique.

La carte génétique de la mer Baltique - Crédit : Mittnik et al. The Genetic Prehistory of the Baltic Sea Region. Nature Communications (2018).

La carte génétique de la mer Baltique – Crédit : Mittnik et al. The Genetic Prehistory of the Baltic Sea Region. Nature Communications (2018).

De même, un renouvellement génétique quasi global est observé dans la Baltique orientale avec l’avènement de l’agro-pastoralisme à grande échelle. Même s’ils ne se sont pas mélangés génétiquement avec des agriculteurs d’Europe centrale ou de Scandinavie, les individus de la Baltique orientale, à partir de l’an 2 900 avant notre ère, possèdent une grande partie de leur généalogie provenant des pastoralistes nomades de la steppe pontique-caspienne.

Il est intéressant de noter que l’ascension des chasseurs-cueilleurs de la Baltique orientale dans cette population a commencé au début de l’âge du bronze selon Alissa Mittnik de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine et auteure principale de l’étude. La population locale n’a pas été complètement remplacée, mais elle a coexisté et finalement, elle s’est mélangée avec les nouveaux venus. Cette étude met l’accent sur les différences régionales des transitions culturelles et elle ouvre la voie à des études plus approfondies des périodes ultérieures de la nord-européenne telles que l’âge du fer et l’âge viking.

Source : Nature Communications (http://dx.doi.org/10.1038/s41467-018-02825-9)

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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