Bellingcat : La preuve que ce “média” collabore avec les services de renseignement occidentaux


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  • Un courrier électronique extraordinaire découvert par un chercheur néerlandais dans le cadre des lois sur la liberté d’information confirme ce que beaucoup accusent depuis longtemps : Bellingcat, le collectif “open source” largement cité par les grands journalistes et apprécié par la CIA, collabore directement avec les agences de renseignement occidentales.


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    Eliot Higgins, fondateur de Bellingcat

    Un e-mail envoyé le 12 novembre 2020 par un officier du Coordonnateur national pour la sécurité et la lutte contre le terrorisme (NCTV) d’Amsterdam montre qu’une enquête Bellingcat a été intentionnellement partagée avec l’agence avant sa publication, afin d’aider les espions néerlandais à façonner les stratégies médiatiques et les messages suite à sa publication. Cette communication révélatrice est une preuve irréfutable de la relation chaleureuse que le soi-disant “collectif d’enquête indépendant composé de chercheurs, d’enquêteurs et de journalistes citoyens” entretient avec les services de renseignement occidentaux.

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    Dans le message, marqué de “haute importance”, l’auteur non divulgué expliquait que Bellingcat publierait bientôt des recherches équivalant à une attaque profondément diffamatoire contre des journalistes et des chercheurs indépendants, qui remettaient en question le récit dominant autour du vol 17 de Malaysia Airlines, a écrit : “il serait probablement judicieux d’élaborer déjà une formulation interministérielle pour cela” :

    “Parce que l’article met en avant plusieurs aspects (MH17 mais aussi COVID19), il est probablement sage d’attendre un peu et de voir si ;

    • a. les grands médias le reprennent ;
    • b. sous quel angle les médias le reprennent et le mettent en avant (MH17 ou COVID) ;
    • c. sous cet angle, déterminer la formulation et donc quel département est en tête ;
    • d. coordonner le récit autant que possible entre les départements.

    Une “aubaine” pour la propagande du renseignement occidental

    L’article en question, intitulé “Les opérations de désinformation du GRU sur le MH17, partie 1 : le projet Bonanza Media“, a été présenté comme une enquête sur une entreprise médiatique indépendante, aujourd’hui disparue, nommée Bonanza Media, créée par la journaliste russe Yana Yerlashova avec l’aide du chercheur indépendant néerlandais Max Van der Werff.

    Une grande partie du travail de Bonanza a contesté les affirmations occidentales selon lesquelles les combattants séparatistes du Donbass auraient abattu le vol MH17 avec un système de missile sol-air Buk fourni par l’armée russe. Les responsables ukrainiens ont commencé à promouvoir ce récit, citant des enregistrements audio qu’ils prétendaient avoir interceptés ainsi que des éléments prétendument trouvés sur les réseaux sociaux impliquant les séparatistes, avant même que Malaysia Airlines n’annonce publiquement qu’elle avait perdu le contact avec l’avion.

    Bellingcat, lancé par hasard quelques jours seulement avant la destruction du MH17, s’est fait connaître en s’emparant immédiatement de ce déluge d’informations soigneusement organisées et potentiellement falsifiées. Avec une rapidité étonnante, l’organisation a affirmé avoir retracé avec précision ce qui s’était passé ce jour fatidique et comment cela s’était produit exactement. Malgré sa relative inexpérience et sa structure organisationnelle opaque, ses conclusions ont été acceptées sans le moindre examen de la part des journalistes, législateurs, experts et du tribunal officiel néerlandais MH17, qui s’est terminé en novembre 2022.

    Le film de Bonanza Media, “MH17, Call for Justice”, présente des entretiens avec des témoins sur le terrain ce jour-là et avec des responsables du gouvernement malaisien qui n’ont pas accepté la version officielle, mais n’exclut pas complètement la possibilité d’une culpabilité russe.

    Cependant, le documentaire présentait un défi substantiel à la version des événements de Bellingcat, qui s’alignait également parfaitement avec le récit officiel. En 2020, Bonanza a également publié des documents divulgués soumis confidentiellement au tribunal. Cela comprenait des fichiers des services de renseignement néerlandais indiquant que même si de nombreux systèmes ukrainiens Buk avaient été repérés dans l’est de l’Ukraine, leurs équivalents russes étaient introuvables.

    De toute évidence, Bellingcat et son fondateur, Eliot Higgins, étaient mécontents de leurs résultats. Comme l’écrivait le journaliste indépendant néerlandais Eric van de Beek en 2020, “parce qu’il était impossible pour Bellingcat de discréditer Van der Werff sur la base du contenu bien documenté présenté sur son blog et dans son récent documentaire, Eliot Higgins a choisi de mener une campagne de désinformation.

    L’enquête menée par Bellingcat en 2020 sur le groupe insinuait fortement que Bonanza était dirigé par le GRU russe, laissait fortement entendre que leurs enquêtes avaient été éditées par les agents de l’agence avant leur publication et suggérait que ses contributeurs étaient payés par le Kremlin. Le groupe a affirmé que ses conclusions étaient “basées sur des courriels provenant des boîtes aux lettres de deux officiers supérieurs du GRU, obtenus par un groupe hacktiviste russe et authentifiés de manière indépendante par nos soins”.

    Les lois britanniques strictes en matière de diffamation ont peut-être empêché le groupe de formuler des allégations directes à cet effet, mais les médias néerlandais n’ont pas eu de tels scrupules et l’enquête a déclenché une vague de diffamation dans les principales publications locales. Un quotidien titrait comme un fait : “Un blogueur néerlandais sur le MH17 dirigé par les services secrets russes“. Un autre, qui affirmait directement queVan der Werff travaillait sur ordre du service de renseignement militaire russe GRU“, est actuellement poursuivi par le chercheur pour cette affirmation non prouvée.

    Étonnamment, tout au long de cette période, pas un seul journaliste grand public n’a remis en question la manière dont Bellingcat avait acquis le fonds de documents hautement sensibles sur lequel reposait son enquête. En plus des courriels confidentiels du GRU, Bellingcat a apparemment acquis des données téléphoniques montrant des appels entre de prétendus responsables du renseignement russe et des données de tours de téléphonie cellulaire traquant leurs mouvements, qui, selon elle, ont permis de localiser leurs emplacements jusqu’au siège du GRU à Moscou. Aucune de ces informations n’est “open source” et comme elles n’ont pas été partagées publiquement, elles ne peuvent pas être vérifiées de manière indépendante.

    Curieusement, dans un passage, Bellingcat a déclaré “on ne sait pas clairement qui a demandé ou suggéré” des modifications à un article de Bonanza qui, selon lui, auraient été apportées après que l’article ait été soumis au GRU, avant sa publication. On pourrait penser que ce serait simple, étant donné la grande quantité de preuves hautement incriminantes auxquelles Bellingcat avait un accès exclusif. Peut-être que les lois britanniques sur la diffamation ont été dissuasives pour accuser le GRU, mais pourquoi cela serait-il le cas si les documents étaient authentiques et que les défendre devant un tribunal ne posait aucun problème ?

    Le verdict du MH17 mine Bellingcat

    Le courrier électronique récemment publié par NCTV suggère fortement que l’enquête de Bellingcat sur Bonanza était le produit d’une opération de désinformation des services de renseignement occidentaux, destinée à orienter le tribunal du MH17 dans une direction très spécifique, à savoir vers la culpabilité des accusés.

    Effectivement, les ressortissants russes Igor Girkin et Sergey Dubinskiy, ainsi que le séparatiste du Donbass Leonid Kharchenko, ont été reconnus coupables par contumace pour le meurtre des 283 passagers et 15 membres d’équipage du MH17, le tribunal ayant statué qu’ils avaient organisé le transfert du système de missile sol-air Buk qui aurait frappé l’avion.

    Entre-temps, le seul accusé à avoir demandé une représentation juridique et à témoigner lors du procès, Oleg Pulatov, a été acquitté de toutes les charges retenues. Le tribunal a estimé que rien n’indiquait qu’il était impliqué dans l’obtention du système de missile, qu’il aurait pu empêcher son utilisation ou qu’il avait participé à son transport vers un autre endroit après l’incident. Les procureurs ont annoncé qu’ils ne feraient pas appel du verdict.

    La réponse de Higgins, habituellement impétueux, au jugement du tribunal néerlandais a été inhabituellement discrète. Dans un fil Twitter d’autosatisfaction, il a simplement noté que “Pulatov est acquitté, les autres sont reconnus coupables”. Il n’y avait aucune explication sur la raison pour laquelle l’accusé avait été déclaré innocent, ni aucune analyse des implications potentielles de la décision pour les enquêtes de Bellingcat sur le MH17.

    Higgins et son équipe de jockeys d’ordinateurs portables étaient naturellement embarrassés sur ces points. Notamment parce que le chef de Bellingcat s’est moqué à plusieurs reprises de Pulatov et de ses avocats au cours du tribunal, suggérant que sa condamnation était un fait accompli, et que le ricanement lorsque l’accusé a témoigné des accusations de responsabilité dans le MH17 a eu pour lui des conséquences personnelles négatives. Une enquête Bellingcat de juin 2020 a fustigé le témoignage de Pulatov, suggérant que sa stratégie de défense était “peu susceptible de gagner la sympathie du tribunal pour M. Pulatov”.

    Une sordide histoire de diffamations

    La collusion confirmée de Bellingcat avec NCTV soulève des questions évidentes quant à savoir si les attaques incessantes de l’organisation contre les journalistes et les chercheurs qui ne respectent pas la ligne officielle de sécurité nationale sont également directement coordonnées avec et au nom des agences de renseignement occidentales. Dans de nombreux cas, les attaques de Bellingcat ont eu des conséquences concrètes sur ses cibles.

    Par exemple, Bellingcat a tenté pendant de nombreuses années de détruire la carrière du professeur émérite du MIT, Theodore Postol, qui a remis en question les enquêtes officielles sur les prétendues frappes chimiques en Syrie. En 2019, Bellingcat a fait pression sur une revue scientifique pour empêcher Postol de publier un article universitaire contestant les résultats d’une enquête de l’ONU sur la prétendue attaque au sarin de Khan Sheikhoun en 2017, qui accusait le gouvernement syrien sur la base d’une prétendue “analyse médico-légale”.

    Tout au long du conflit syrien, Bellingcat a publié des enquêtes accusant les forces gouvernementales d’attaques à l’arme chimique, généralement quelques heures après qu’elles se soient produites. Ces conclusions étaient invariablement basées en partie sur des éléments fournis à l’organisation par des structures de renseignement britanniques sur le terrain, comme le faux groupe humanitaire connu sous le nom de Casques blancs. Immédiatement après le fameux incident de Douma en avril 2018, dont les lanceurs d’alerte de l’OIAC suggèrent qu’il s’agissait d’une mise en scène, Higgins a tweeté une photo exclusive de l’un des cylindres prétendument utilisés dans la frappe.

    Le message a cependant été brusquement supprimé, peut-être parce que les Casques blancs ont ensuite partagé une photo du même site dans laquelle le même cylindre était dans une position différente. Preuve positive que la scène avait été manipulée par ceux qui la mettaient en scène. Les universitaires britanniques dissidents qui ont contribué à dénoncer les frappes à l’arme chimique de Douma et d’autres en Syrie comme étant des attaques sous fausse bannière de l’opposition, dont les renseignements britanniques étaient souvent complices, ont également été ciblés sans relâche par Bellingcat.

    Ailleurs, Bellingcat a fabriqué et déformé des preuves pour diffamer la journaliste bulgare indépendante Dilyana Gaytandzhieva en la présentant comme un atout potentiel du GRU. Parallèlement, ce média a joué un rôle de premier plan dans la diffusion et la “vérification” de documents et d’affirmations douteux, voire carrément frauduleux, liés au conflit ukrainien tout au long de sa durée. Les enquêtes menées par The Grayzone suggèrent fortement que les agents de Bellingcat ont été directement impliqués dans une opération de renseignement ukrainienne qui a mal tourné, qui a coûté la vie aux forces de Kiev.

    Les vétérans de la CIA ont ouvertement félicité Bellingcat pour avoir déclaré publiquement ce que les agences d’espionnage ne peuvent pas dire. Dans un article de Foreign Policy de décembre 2020 intitulé “Bellingcat Can Say What U.S. Intelligence Can’t“, l’ancien chef adjoint des opérations de la CIA pour l’Europe et l’Eurasie aurait déclaré :

    “Je ne veux pas être trop dramatique, mais nous adorons ça. Chaque fois que nous devions parler à nos partenaires de liaison… au lieu d’essayer de clarifier les choses ou de nous inquiéter des problèmes de classification, nous pouvions simplement faire référence à leur travail.

    En conséquence, les fuites de documents exposant le fonctionnement interne d’Integrity Initiative, une opération de propagande clandestine des services de renseignements britanniques chargée de déclencher un conflit avec la Russie pour renforcer le budget de la défense du Royaume-Uni, regorgeaient de références à Bellingcat. Comme le note un document interne qui décrit l’un des objectifs du groupe comme “accroître l’impact des organisations efficaces analysant actuellement les activités russes“, “nous le faisons déjà [c’est nous qui soulignons] avec… Bellingcat“.

    À la suite de ces extraits, ce journaliste a interrogé Higgins à plusieurs reprises sur la nature de sa relation et de celle de son organisation avec l’Integrity Initiative. Bien qu’initialement évasif, Higgins a finalement nié en mars 2020 toute association dans un e-mail qui se terminait par une menace inquiétante :

    “Ce qui est drôle, c’est que vos reportages merdiques sur le sujet nous ont été très utiles, j’ai hâte que vous découvriez comment, essayez de ne pas vous sentir trop mal.”

    Près de quatre ans plus tard, ce journaliste attend toujours de savoir ce que Higgins et ses collaborateurs des agences d’espionnage occidentales ont concocté pour me faire “me sentir mal”. Compte tenu de l’intérêt confirmé des renseignements britanniques à saboter ce média et des allégations folles que m’a faites la police antiterroriste qui m’a arrêté à Londres en mai dernier, il a peut-être déjà mis sa menace à exécution.

    Par Kit KLARENBERG sur Strategic Culture Foundation

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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    1 réponse

    1. 29 décembre 2023

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