Le nationalisme complexe de la génération Z en chine


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  • La jeune génération chinoise est souvent associée à l’hyper-nationalisme. Cela simplifie à l’excès leur relation complexe et individualisée avec leur pays.


    La jeune génération chinoise est souvent associée à l'hyper-nationalisme. Cela simplifie à l'excès leur relation complexe et individualisée avec leur pays.

    La génération Z de la Chine (vaguement définie comme les personnes nées après 1996) tend à être associée à des images de partisans féroces, francs et inflexibles, propagandistes du nationalisme et du régime du pays.

    Dans son ethnographie incisive de la jeunesse chinoise après l’ère de libéralisation politique éphémère et de politique controversée de la fin des années 1980, Alec Ash observe que « les nouveaux jeunes Chinois, nés dans les années 2000, sont également diversifiés, façonnés par une Chine plus forte et plus nationaliste« , bien que Ash prévienne que « la diversité est toujours là ». L’expert en relations internationales et intellectuel de renom Yan Xuetong suggère que « les étudiants post-millénaires ont généralement un fort sentiment de supériorité et de confiance et ont tendance à considérer les autres pays d’un point de vue condescendant ».

    Pour comprendre comment les Chinois de la génération Z peuvent penser, il est toutefois nécessaire de se mettre à leur place. Un individu de la génération Z né au début du nouveau millénaire aurait eu un peu plus d’un an lorsque la Chine a rejoint l’Organisation mondiale du commerce. À l’âge de 3 ans, ils ont vu le premier astronaute chinois dans l’espace, Yang Liwei, lors du voyage réussi de Shenzhou-5. À l’âge de 8 ans, ils allaient vivre le tremblement de terre du Sichuan et les Jeux olympiques de Pékin, peut-être indirectement, mais ces événements n’en étaient pas moins transformateurs dans l’invocation d’une nation chinoise. À l’âge de 10 ans, le PIB de la Chine avait été multiplié par cinq depuis leur naissance, passant de 1,2 billion de dollars en 2000 à plus de 6 billions de dollars en 2010.

    Puis, lorsqu’ils avaient 12 ans, ils voyaient une nouvelle direction politique, celle-ci propageant le « rêve chinois » et le « rajeunissement national », des slogans abstraits peut-être, mais aussi des propositions rhétoriquement emphatiques qui restaient plausibles pour une génération qui n’avait jamais vu la Chine se débattre. La purge anti-corruption se conjuguerait au début de l’adolescence, en même temps qu’une réorientation vers une croissance intérieure tirée par les hautes technologies et une amélioration palpable du niveau de vie dans la plupart des zones rurales (et peut-être même dans certaines villes). À l’âge de 17 ans, le premier forum du sommet de « la Ceinture et de la Route » s’est tenu, annonçant une nouvelle ère pour la diplomatie chinoise. À l’âge de 19 ans, les habitants du continent auraient regardé les événements se déroulant à Hong Kong et auraient été convaincus par l’État et les médias sociaux que la « lutte » contre les forces néocolonialistes hostiles aux intérêts chinois restait omniprésente.

    Avec cette trajectoire particulière d’événements et de perceptions, il est peut-être compréhensible que de nombreux jeunes Chinois éprouvent un véritable sentiment de fierté triomphaliste et résolue pour leur pays. Certains d’entre eux peuvent considérer l’essor du pays comme étant à la fois empiriquement inévitable et normativement impératif (en tant que moyen de contrer l’ordre mondial dirigé par l’Occident) ; d’autres peuvent être moins obstinés sur le plan idéologique, mais perçoivent les améliorations matérielles du niveau de vie comme un signe que le pays travaille et le fait pour eux.

    Cependant, assimiler l’histoire ci-dessus à celle de tous les jeunes Chinois serait erroné. Cela reviendrait à négliger les nombreuses personnes qui sont contraintes à l' »involution » et à la poursuite autodestructrice de la richesse et de la stabilité dans une économie précipitée et précaire, ou dont l’identification et l’identité ne coïncident pas avec les lignes « politiquement correctes » (par exemple, les personnes homosexuelles ou politiquement libérales), ou, en fait, qui se sont retrouvées laissées pour compte par les efforts ambitieux de redistribution et d’autonomisation de la base.

    Dans un article récent, l’écrivain Peter Hessler se souvient d’une mission particulière qu’il avait confiée à ses étudiants de l’université du Sichuan : « demander aux étudiants de première année d’écrire sur une personnalité publique, vivante ou morte, chinoise ou étrangère, qu’ils admiraient ». Lors de son premier séjour d’enseignement en Chine dans les années 1990, Hessler s’était posé la même question. Dans le passé, Mao était le choix le plus populaire, mais aujourd’hui, mes étudiants de l’université du Sichuan étaient beaucoup plus enclins à écrire sur des scientifiques ou des entrepreneurs. Pour une grande partie de la jeune génération chinoise, la source de la fierté nationaliste n’est ni politique ni étatique : c’est plutôt l’innovation et la ténacité durable des entrepreneurs et des chercheurs civilisés qui sont venus transformer la Chine.

    Le nationalisme chinois, un discours multiforme et fragmenté

    Lorsqu’on analyse le nationalisme des jeunes Chinois, on constate à la fois des similitudes et des différences entre leur nationalisme et le nationalisme plus largement répandu à travers les générations. Le nationalisme chinois est un discours aux multiples facettes, fragmenté et politiquement contesté, dont le niveau d’hétérogénéité varie en fonction des forces d’en haut et d’en bas. La nation est peut-être sommairement homogène, mais les sentiments nationalistes qui l’entourent ne le sont certainement pas.

    L’élément ascendant des nationalismes chinois, le pluriel désigne ici la fragmentation à l’œuvre, ne peut être surestimé. Lors d’un récent entretien que j’ai mené avec l’historienne Rana Mitter à Oxford, cette dernière a observé que « la Chine est un nom pluriel« , un spectre diversifié d’individus compose sa société civile, son appareil administratif et bureaucratique, et il existe un vaste espace entre les familles d’une part et le gouvernement national d’autre part. Cette hétérogénéité se manifeste dans la création et la (ré)imagination de la nation chinoise.

    Pour certains, la nation est une relique historique imprégnée d’une imagerie et de tropes culturalistes s’étendant sur des « millénaires » ; pour d’autres, la nation désigne un collectif orienté vers la prospérité et la stabilité, qui garantirait aux habitants une vie prospère et confortable, et rien de plus. Cependant, pour beaucoup d’autres, leur engagement avec la nation se limite à l’environnement immédiat qui caractérise leur fujin – leurs espaces voisins (voir l’excellent travail de l’anthropologue Xiang Biao sur les politiques spatiales et urbaines).

    Non seulement l’archétype de la nation chinoise varie d’une personne à l’autre, mais ses sentiments sont également très disparates : les différentes communautés s’appuient sur leurs bases d’identifications et de clivages par rapport aux communautés opposées, pour créer des changements ascendants par rapport au défaut anodin. Comme l’affirme Cheng Li dans « Middle Class Shanghai », le nationalisme dans la mégapole cosmopolite tend à être davantage lié à des orientations internationalistes et à l’idée que l’État-nation chinois n’est pas différent de l’État-nation américain ou britannique, par exemple, dans sa quête de légitimité de la performance. D’autre part, les conceptions de la nation provenant des zones rurales et des provinces de l’intérieur sont plus susceptibles d’être fondées sur des tropes traditionalistes et culturels plus épais, établissant des parallèles entre la nation chinoise moderne et le patrimoine rituel hérité par des générations de transmission orale et textuelle. Les progrès technologiques émergents et l’essor des médias sociaux de base sont venus consolider ce que Peter Gries décrit comme un « nationalisme populaire » qui sape le monopole du parti au pouvoir sur le discours nationaliste.

    Cela ne veut pas dire que le nationalisme chinois est entièrement organique. Le parti-État se donne beaucoup de mal pour minimiser la rhétorique qu’il rejette comme antipatriotique, c’est un moyen à la fois de signifier la pertinence idéologique et le poids de la dévotion au pays, mais aussi d’écarter commodément le discours non-conformiste qu’il perçoit comme antithétique à la stabilité continue du régime. La propagande d’État, les médias sanctionnés par l’État et la fourniture d’avantages matériels aux acteurs « indépendants », les influenceurs de la génération Z pour leurs discours patriotiques, jouent également un rôle clé dans l’amplification des voix nationalistes qui correspondent le mieux à l’agenda de l’État. Enfin, l’éducation patriotique nationale et pleinement installée en Chine permet au parti d’encadrer à la fois la compréhension par le public de la localisation des intérêts chinois, ainsi que leur auto-identification affective en ce qui concerne la substance et les limites de la nationalité chinoise.

    Alors que la fin des années 1990 et le début des années 2000 ont vu l’approche descendante de la construction de la nation prendre du retard sur la richesse exponentielle des récits de la base, le passage à « l’autoritarisme en réseau » (voir Rebecca MacKinnon) a permis au régime en place de coopter les discours d’opposition modérés et de contrôler la blogosphère en ligne. Pendant ce temps, la consolidation et la rationalisation hors ligne de l’appareil bureaucratique et de sécurité nationale ont permis à l’État de tisser les sentiments du public dans ses dernières offres concernant la nation.

    Complexités au sein du nationalisme des jeunes en Chine

    Ce qui précède a jeté les bases théoriques qui nous permettront de donner un sens au nationalisme des jeunes en Chine aujourd’hui. Nous vivons en effet une époque sans précédent : les blocages provoqués par le COVID-19 ont été extrêmement perturbateurs ; le coût de la vie dans les villes augmente de telle manière que l’éducation des enfants devient prohibitive ; et il existe un sentiment palpable de stagnation socio-économique, avec des termes tels que « s’allonger » (tangping) et « laisser pourrir » (bailan) qui font leur apparition dans le lexique de la jeunesse chinoise. Les nationalismes (encore une fois, un pluriel) des jeunes en Chine varient de trois façons.

    Le premier est la mesure dans laquelle l’individu est capable de faire la différence entre l’empirique et l’aspirationnel. Il y a certainement des voix qui expriment authentiquement la conviction que la Chine est actuellement grande et destinée à la grandeur, que ses succès retentissants en matière de réduction de la pauvreté et de développement économique ont ouvert la voie à la « montée inévitable » du pays. Ces voix sont à leur tour amplifiées de manière sélective par les médias sociaux et d’État comme des exemples de patriotisme idéal. Pour ces personnes, l’aspiration est empirique.

    Cependant, pour d’autres parmi la jeune génération, qui doivent faire face aux aspects négatifs de l’urbanisation rapide de la Chine, aux vastes inégalités entre les zones rurales et urbaines et aux divisions entre les sexes et les ethnies au sein du pays, ils ne se feraient aucune illusion sur le statu quo. Face à cette adversité, certains se tournent vers une résilience performative, étant donné les mécanismes susmentionnés de diffusion et d’entretien des sentiments nationalistes : en tant que membres du collectif, ils doivent s’unir pour surmonter ces « obstacles » de longue date. Dans le discours de l’État, l’expression « lutte » (douzheng) est souvent invoquée pour justifier l’élimination des situations difficiles, tant internes qu’externes, par la défiance. Un article récent de Zhang Jingyi soutient que le « tangping » de la jeunesse chinoise doit être interprété non pas comme un rejet total de la nation chinoise, mais comme un type particulier de cynisme à l’égard des obstacles écrasants au progrès social et à la mobilité.

    La deuxième dimension concerne le niveau d’individualisation. La description standard des jeunes nationalistes en Chine tend à les cataloguer sous des étiquettes désobligeantes telles que « Petites roses » ou « Armée rouge ». De telles caractérisations sont malheureusement, mais sans surprise, de plus en plus populaires dans les discours des médias critiques, qui imprègnent leurs critiques de l’État chinois d’essentialismes à peine voilés sur la jeunesse du pays.

    Pourtant, de telles généralisations ne rendraient pas justice à ce que Yan Yunxiang appelle « l’individualisation croissante » de la société chinoise. De l’institutionnalisation de la responsabilité individuelle par le biais de mécanismes allant des systèmes de crédit social et de hukou au sommet, à la montée des sous-cultures centrées sur les fandoms et les LGBTQ+ parmi les jeunes à la base, il est clair que la société civile chinoise s’est, même malgré la dernière décennie de centralisation politique, progressivement individualisée.

    Ces fils d’identité et d’expression individuelles s’entrecroisent à leur tour avec la nation de manière complexe. D’un côté, il y a les nationalistes chinois virulemment homophobes et transphobes qui présentent l’hétérogénéité comme l’orientation sexuelle par défaut d’un « État chinois fort et durable ». D’autre part, de nombreuses personnes au sein des espaces queer opèrent souvent sous les auspices de membres de ces espaces ayant des liens avec les systèmes administratifs et bureaucratiques. Certains peuvent même servir des cadres du parti qui luttent néanmoins pour concilier leur identité avec l’hétéronormativité qui reste dominante en Chine aujourd’hui. Il serait donc prématuré de conclure que tous les nationalistes chinois doivent donc adopter exactement les mêmes perspectives personnelles et politiques.

    Une dernière question est la suivante : dans quelle mesure les jeunes Chinois d’aujourd’hui sont-ils politisés, si tant est qu’ils le soient ? L’un des points de vue est que, contrairement à ceux qui ont atteint l’âge adulte dans les années 1980, qui ont assisté au bref flirt de la Chine avec la démocratisation libérale occidentale, la jeune génération d’aujourd’hui reste fermement attachée à un État-nation qui a fusionné des tendances autoritaires, technocratiques, bureaucratiques et centralisatrices. On prétend que les jeunes Chinois sont apolitiques ; ils n’ont pas d’autre choix que de l’être.

    Pourtant, ce point de vue ignore le vaste terrain qui se situe entre l’assujettissement total et la contestation politique systématique, et ce terrain intermédiaire est traversé par de nombreux membres de la génération Z de Chine, qu’il s’agisse d’entrepreneurs sociaux, d’activistes environnementaux, de fondateurs et de dirigeants d’ONG ou de journalistes cherchant à s’engager dans une enquête critique dans des limites étroites. En fait, beaucoup expriment à leur tour leur travail et leur mission dans le langage de la « nation »: pour eux, le meilleur moyen de servir la Chine est d’essayer de changer le pays pour le mieux, par opposition à bailan, laisser pourrir.

    Il serait insensé de conclure que tous les jeunes Chinois sont identiques.

    Par Brian Wong sur Geopolitika

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

    Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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