Le gaz du Mozambique, un atout stratégique convoité par l’Europe, l’Asie et l’Afrique


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  • L’exploitation du gaz naturel dans la province du Cabo Delgado au nord du Mozambique suscite l’intérêt de nombreux pays qui cherchent à diversifier leurs sources d’énergie. Mais la sécurité dans la région et dans le canal du Mozambique est essentielle pour que les projets gaziers puissent se concrétiser.


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    La découverte de vastes réserves de gaz naturel dans le bassin du Rovuma au Mozambique possède des implications géopolitiques majeures, notamment la sécurisation du canal du Mozambique. Ce canal est vital pour l’économie et la stabilité de l’Afrique de l’Est et de l’Afrique australe, ainsi que pour les intérêts énergétiques de l’Europe et de l’Asie.

    Le gaz dans la province du Cabo Delgado au nord du Mozambique a pris une importance mondiale ces dernières années, alors que l’Europe cherche à se procurer de nouvelles sources de gaz depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie et que les pays asiatiques tentent de remplacer leur dépendance au charbon.

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    Pendant ce temps, les pays voisins du Mozambique, en particulier les membres de la Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC), espèrent également bénéficier de l’exploitation du gaz. Ils comptent sur les 3,4 billions de mètres cubes (tcm) de réserves de gaz naturel au Mozambique et en Tanzanie pour fournir de l’électricité et de la croissance économique au continent.

    Mais six ans de conflit dans le Cabo Delgado ont mis tout le monde en pause. Le projet Mozambique LNG, le plus important de la région, a suspendu sa construction depuis 2021, après que les insurgés ont capturé la ville portuaire de Palma. Des troupes africaines et une aide militaire internationale ont depuis contribué à réduire l’insurrection. Cependant, pour que les projets gaziers puissent commencer à produire et à exporter, il faut assurer une paix durable sur terre et en mer.

    Si la sécurité dans le canal du Mozambique est garantie, le gaz du Cabo Delgado pourrait être exporté vers des pays proches et lointains. Cela pourrait aider le Mozambique à devenir une réussite africaine et faire de la région un pôle de stabilité et de croissance économique.

    Un nouveau point chaud sécuritaire

    S’étendant des Comores au sud de Madagascar, le canal du Mozambique sépare Madagascar du continent africain. Il s’agit d’une route essentielle pour le trafic maritime en direction de l’Afrique de l’Est, du côté occidental du sous-continent indien, de la péninsule arabique et du golfe Persique. Environ 30 % du trafic mondial de pétroliers y passe.

    Le canal est vital pour l’économie de l’Afrique de l’Est puisque les principaux fleuves malgaches s’y déversent, et qu’il comprend les zones économiques exclusives du Mozambique, de la Tanzanie, de Madagascar, des Comores et de la France. Les pays enclavés et d’Afrique australe dépendent également du canal pour exporter leurs marchandises.

    Le trafic maritime a été détourné par le canal du Mozambique lorsque le canal de Suez a été temporairement fermé en 2021. L’IISS observe : “Cette perturbation du canal a souligné la valeur de celui du Mozambique mais aussi accru les inquiétudes quant à l’instabilité dans la région, entraînant une augmentation de l’insécurité maritime et des menaces contre les infrastructures maritimes”.

    Cette préoccupation a grandi avec la découverte de plus de 100 billions de pieds cubes de réserves de gaz naturel dans le bassin du Rovuma au Mozambique. Le Lowy Institute affirme que le canal est devenu “un nouveau point chaud sécuritaire majeur dans l’océan Indien” lorsque les insurgés ont saisi les villes portuaires de Mocimboa da Praia en août 2020 et de Palma en mars 2021.

    Les forces rwandaises, de la SADC et du Mozambique ont depuis repris les villes portuaires, mais la réponse militaire a été principalement terrestre. Peu de choses ont été faites pour s’attaquer aux problèmes maritimes, comme le trafic de drogue, qui contribuent à financer l’insurrection. Les mers ont été plutôt calmes, mais personne ne veut voir la piraterie tourmenter le canal comme elle l’a fait au large de la Corne de l’Afrique ou des attaques contre les infrastructures énergétiques comme dans le delta du Niger.

    Comme le soutient François Vrey, “le Mozambique pourrait devenir un émirat gazier en Afrique australe, et la mise en service de l’industrie pourrait propulser le Mozambique parmi les sept premiers pays producteurs de gaz au monde. L’économie future du Mozambique repose fortement sur le maintien d’un domaine offshore sûr”. Et les acteurs internationaux surveillent également le canal.

    Les intérêts européens et asiatiques

    Un regard sur les investisseurs des deux principaux projets GNL du Cabo Delgado ne laisse aucun doute sur le fait que l’Europe et l’Asie veulent accéder au gaz du Mozambique. Le projet onshore Mozambique LNG dans la zone 1 est dirigé par la société française TotalEnergies, suivie par la société japonaise Mitsui, la société thaïlandaise PTTEP, la société indienne ONGC, Bharat Petroleum Corp et Oil India. Les investisseurs du projet offshore Coral South FLNG situé dans la zone 4 comprennent la société italienne Eni, la société portugaise Galp Energia, la société coréenne KOGAS et la société chinoise CNPC.

    Les dirigeants européens ont multiplié les visites dans les villes africaines à la recherche de nouvelles sources de gaz depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Pour répondre aux besoins énergétiques du continent, l’Europe cherche à remplacer les 150 milliards de mètres cubes qu’elle a importés de Russie. Bloomberg estime que les besoins d’importation de GNL de l’UE augmenteront de 44 millions de tonnes métriques d’ici 2026. Sous la pression croissante des pays pour atteindre les objectifs climatiques, les pays asiatiques dépendant du charbon cherchent à remplacer ce dernier par du GNL, plus propre.

    L’Inde a récemment investi 60 milliards de dollars dans un système de distribution de gaz naturel pour “éliminer les émissions et la pollution qui résultent de la combustion du charbon et de la biomasse”. Les deux régions, en particulier l’UE, ont augmenté les ressources pour mettre fin au conflit. En 2022, la mission de la SADC au Mozambique (SAMIM) et les forces rwandaises ont reçu 35 millions de dollars du Fonds européen pour la paix, faisant du Mozambique le plus grand bénéficiaire après l’Ukraine.

    L’Inde a été la plus active pour protéger le canal du Mozambique. Un avion de patrouille maritime P81 de la marine indienne effectue des patrouilles conjointes avec la marine française dans le canal depuis 2020. L’Inde a également fait don de deux bateaux de patrouille au Mozambique en 2021. Comme le soutient l’Atlantic Council, “…le développement du gaz naturel en Afrique peut aider à modérer les prix du GNL, à aider l’Europe à remplacer le gaz russe, à compléter les sources d’énergie renouvelables intermittentes et à garantir à la fois la transition continue du charbon en Asie et des revenus essentiels pour la croissance économique en Afrique”. Mais les voisins africains du Mozambique semblent être les plus motivés pour aider à mettre fin à l’insurrection.

    Le contexte africain

    Les dirigeants africains espèrent que le besoin mondial de gaz accélérera les investissements dans des projets qui entraîneront des avantages économiques et une électrification pour les 600 millions de personnes qui n’ont pas accès à l’électricité sur le continent.

    La SADC a un intérêt particulier pour le gaz du Mozambique, car de nombreux pays membres dépendent du pétrole importé, ce qui rend leurs économies à la merci des fluctuations des prix mondiaux du pétrole. En tant que puissance économique de la SADC, l’Afrique du Sud a mené les efforts pour stabiliser le Cabo Delgado.

    Avec 205 jours de coupures d’électricité dans tout le pays en 2022 en raison de la défaillance des centrales au charbon, le président sud-africain Cyril Ramaphosa compte sur les importations de gaz pour assurer sa sécurité énergétique. Il a déclaré : “Le Mozambique est doté de volumes importants de gaz naturel. Cela peut profiter aux peuples du Mozambique et de l’Afrique du Sud et au reste de la région de la SADC”. Il a souligné que la sécurité énergétique était “vitale pour la croissance économique dans nos pays respectifs”.

    L’obtention du gaz du Mozambique a motivé les pays de la SADC et le Rwanda, voisin non membre, à s’impliquer directement dans la sécurisation du Cabo Delgado. Ils veulent également limiter les conséquences de l’insurrection au Mozambique sur leurs propres pays. En juillet 2021, le Rwanda a initialement envoyé 1 000 soldats au Cabo Delgado, renforcés par la suite, et la SAMIM a déployé 2 000 hommes. Il s’agissait de la première intervention militaire de la SADC.

    Sécuriser le Cabo Delgado pour la croissance

    Garantir la stabilité dans le Cabo Delgado et dans le canal du Mozambique a pris une nouvelle importance géopolitique alors que les pays européens, asiatiques et africains attendent avec impatience que le projet Mozambique LNG commence à exporter du gaz.

    Compte tenu des avantages potentiels pour le continent, l’Afrique du Sud, en particulier, s’est mobilisée pour la cause et a apporté un soutien substantiel au Mozambique. Grâce à cela, la violence dans le Cabo Delgado commence à diminuer. Mais une sécurité durable doit être assurée si le gaz doit commencer à sortir du Mozambique et si la croissance et la prospérité économiques régionales sont possibles.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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