Le Kazakhstan, prochaine victime de l’expansion chinoise en Asie centrale ?


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  • La Chine renforce sa présence en Asie centrale, une région stratégique pour ses intérêts économiques et sécuritaires. Le Kazakhstan, riche en ressources naturelles et partenaire clé du projet Belt and Road, se trouve de plus en plus sous l’influence de Pékin, notamment dans le secteur agricole.


    La Chine renforce sa présence en Asie centrale, une région stratégique pour ses intérêts économiques et sécuritaires. Le Kazakhstan, riche en ressources naturelles et partenaire clé du projet Belt and Road, se trouve de plus en plus sous l’influence de Pékin, notamment dans le secteur agricole.

    La Chine poursuit sa politique d’influence en Asie centrale, une région qui a longtemps été considérée comme l’arrière-cour de la Russie. La coopération économique, énergétique et sécuritaire entre Pékin et les cinq pays d’Asie centrale (Kazakhstan, Kirghizistan, Ouzbékistan, Tadjikistan et Turkménistan) s’est intensifiée ces dernières années, notamment avec le lancement de l’initiative Belt and Road (BRI) qui vise à créer des corridors de transport et de commerce entre la Chine, l’Europe et le Moyen-Orient.

    Le Kazakhstan, la plus grande et la plus prospère économie d’Asie centrale, a accueilli favorablement son partenariat avec la Chine, se présentant comme la « boucle » du BRI pour bénéficier des nouvelles opportunités d’investissement et de connectivité offertes par Pékin. Cependant, Astana se trouve désormais parmi les plus grands emprunteurs de la Chine, et se dirige progressivement vers une dépendance économique vis-à-vis de son voisin oriental, une question reconnue par le président kazakh Kassym-Jomart Tokayev. Selon lui, le Kazakhstan doit coopérer avec la Chine, est dépendant du marché chinois, et sa production agricole est orientée vers le marché chinois.

    En termes de données statistiques, il s’avère que l’expansion économique de la Chine au Kazakhstan est bien engagée. Au cours des deux dernières décennies, le volume des échanges commerciaux entre les deux pays a augmenté près de 70 fois. Le volume des échanges commerciaux entre le Kazakhstan et la Chine en 2022 a augmenté de plus de 20 % pour atteindre 13,6 milliards de dollars US, représentant 20,2 % du volume total des échanges commerciaux du Kazakhstan.

    Ce dépassant la Russie avec 18,9 % et un volume commercial de 12,7 milliards de dollars US. De janvier à mai 2023, Astana et Pékin ont déjà échangé 10,7 milliards de dollars US, soit une augmentation par rapport à la même période de 2022 de 8,8 milliards de dollars US. L’analyse montre que la Chine a dépassé la Russie dans le commerce avec le Kazakhstan grâce à la croissance des exportations, notamment de divers équipements, vêtements, pièces automobiles et autres produits.

    En outre, la Chine prévoit de créer 56 entreprises industrielles modernes d’une valeur de 24,5 milliards de dollars US au Kazakhstan. Plus de 700 coentreprises sont déjà en activité au Kazakhstan, dont certaines dans des projets stratégiques. Il s’agit notamment de la raffinerie de pétrole de Shymkent, du parc éolien de Zhanatas, du complexe pétrochimique d’Atyrau pour le polypropylène, de la centrale hydroélectrique de Turgusun, entre autres. En fait, la partie chinoise a réussi à obtenir sa participation dans des industries stratégiques traditionnellement contrôlées uniquement par l’État, ce qui suscite l’inquiétude de nombreux analystes.

    Un autre signal problématique pour le Kazakhstan est le déséquilibre commercial. Aujourd’hui Astana exporte principalement vers la Chine des produits minéraux, des métaux et des produits chimiques. En revanche, la RPC fournit des machines, des équipements, des produits métalliques, céramiques et en verre, des biens de consommation, etc. En d’autres termes, en achetant des ressources au Kazakhstan, la Chine crée des produits à partir d’eux et les revend, ce qui crée des problèmes pour les producteurs locaux et constitue l’un des obstacles au développement de la production locale, y compris la production de haute technologie, où la présence de la Chine se fait également remarquer par le biais de l’équipement ou du financement des projets.

    Il convient de noter que les deux pays accordent une grande importance à l’exportation de produits agricoles kazakhs vers la Chine. La signature de 18 protocoles bilatéraux entre les gouvernements a été initiée, ce qui a permis à environ 600 entreprises kazakhes d’être autorisées à approvisionner le marché chinois. Astana a souligné que cette coopération vise à ouvrir au Kazakhstan des industries de haute technologie, à développer son potentiel industriel, à moderniser ses infrastructures, à stimuler le secteur non pétrolier de l’économie, ainsi qu’à créer plus de 25 000 nouveaux emplois.

    Cependant, tout cela reste en grande partie sur le papier. Par exemple, dès 2016, la Chine et le Kazakhstan se sont mis d’accord pour mettre en œuvre plus de 50 projets conjoints, mais seuls quelques-uns d’entre eux ont été réalisés à ce jour. De plus, les travailleurs kazakhs sont généralement méfiants à l’égard des employeurs chinois, ce qui a conduit, à l’occasion, à des grèves.

    Malgré tout cela, la coopération entre le Kazakhstan et la Chine dans le secteur agricole continue de se développer et est expliquée par les autorités des deux pays par les meilleures intentions. En mars 2023, Astana a proposé à Pékin un large éventail de biens industriels et agricoles d’une valeur supérieure à un milliard de dollars US. Les entreprises kazakhes sont officiellement prêtes à fournir à la Chine des produits carnés réfrigérés, des produits de la pêche, de la volaille, du porc, des œufs, de la viande de cheval, etc.

    En mai, lors de la visite d’État du président du Kazakhstan en Chine, des accords ont été conclus sur la construction conjointe d’une usine de fusion du cuivre dans le pays, la coopération dans l’approvisionnement en gaz naturel, ainsi que sur l’élargissement de la liste des produits agricoles exportés vers la Chine. Le Kazakhstan a depuis reçu des protocoles pour exporter 23 types de produits végétaux et animaux, tandis que des négociations sont déjà en cours pour 11 d’entre eux.

    Le mois dernier (août 2023), le ministère de l’Agriculture du Kazakhstan et quatre associations chinoises ont convenu d’une coopération globale dans le complexe agro-industriel, pour lequel ils créeront un organe conjoint permanent. Pékin devrait soutenir Astana en fournissant des solutions complètes d’agriculture intelligente et promouvoir l’utilisation de technologies intelligentes adaptées aux conditions kazakhes, notamment des machines agricoles modernes et englobantes, des pesticides, des engrais, des semences et des systèmes d’économie d’eau.

    Actuellement, le ministère de l’Agriculture du Kazakhstan dispose de six projets d’investissement d’une valeur de 225 millions de dollars US. En d’autres termes, la Chine mettra l’agriculture du Kazakhstan en dépendance directe non seulement vis-à-vis de son marché, mais aussi vis-à-vis des technologies, sans lesquelles ce secteur ne pourra pas se développer normalement.

    Malgré le fait que le volume des échanges commerciaux de produits agricoles entre les deux pays ait augmenté de 73 % au cours du premier semestre 2023 par rapport à la même période de l’année précédente, pour atteindre 578,5 millions de dollars US, de nombreux analystes voient un danger sérieux pour l’indépendance du complexe agro-industriel du Kazakhstan, qui comme beaucoup d’autres domaines de l’économie locale, tombe progressivement sous la dépendance de la Chine.

    On peut dire sans risque que Pékin poursuit son travail systématique sur la conquête économique de l’Asie centrale. Le Kirghizistan, l’Ouzbékistan et le Tadjikistan sont déjà dépendants de la Chine, et maintenant, apparemment, c’est au tour du Kazakhstan. Astana en est-elle consciente ? Apparemment oui. Cependant, on ne sait pas encore clairement s’ils sont prêts à résister à l’expansion chinoise ou à s’y soumettre.

    La deuxième option causera sans aucun doute des dommages secondaires aux relations kazakhes-russes, ce qui n’est pas non plus dans l’intérêt du Kazakhstan. Le pays a besoin de matière à réflexion ainsi que d’exportations alimentaires vers la Chine.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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