Opération “Iron Sword” : Israël fait face au “piège du Vietnam” avec le labyrinthe de tunnels sous Gaza qui pourrait être le plus grand défi de Tsahal


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  • Après avoir pulvérisé des pans entiers de la bande de Gaza lors de frappes aériennes, Israël se prépare à une attaque terrestre contre l’enclave palestinienne. Mais le labyrinthe de tunnels sillonnant le territoire assiégé, densément peuplé de 5 500 habitants au mètre carré, pourrait infliger un lourd tribut aux troupes israéliennes.


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    Après avoir pulvérisé des pans entiers de la bande de Gaza lors de frappes aériennes, Israël se prépare à une attaque terrestre contre l’enclave palestinienne. Mais le labyrinthe de tunnels sillonnant le territoire assiégé, densément peuplé de 5 500 habitants au mètre carré, pourrait infliger un lourd tribut aux troupes israéliennes.

    L’armée israélienne connaît deux Gaza : une au-dessus du sol et une en dessous. Le territoire souterrain de Gaza n’est pas accessible aux bombes, aux drones et aux satellites israéliens. Et le risque est que Gaza devienne le Vietnam d’Israël. Les membres du Hamas semblent avoir pris exemple sur les Viet Cong. Pendant la guerre du Vietnam, ces guérilleros avaient creusé des tunnels sur des dizaines de milliers de kilomètres pour combattre les forces américaines et sud-vietnamiennes, mieux approvisionnées.

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    Le vaste réseau de tunnels passait sous le district de Cu Chi, au nord-ouest de Saigon. Ces tunnels étaient utilisés pour loger les troupes, transporter les communications et les fournitures, poser des pièges et organiser des attaques surprises, après quoi ils pouvaient disparaître sous terre pour se mettre en sécurité. Les tunnels de Gaza avaient été exploités pour des raisons économiques afin de permettre la contrebande de biens de consommation en provenance d’Egypte suite au blocus israélien. Le blocus a été mis en place après la victoire du Hamas aux élections de 2007. Désormais, les tunnels sont utilisés pour lancer des attaques.

    Personne ne sait ce qu’il y a sous terre“, a cité Harel Chorev à CNBC, historien palestinien au Centre Moshe Dayan d’études sur le Moyen-Orient et l’Afrique de l’Université de Tel Aviv. Le réseau de tunnels s’étend jusqu’à 30 à 40 mètres de profondeur, permettant aux membres du Hamas de se déplacer librement même lorsque les explosifs martèlent le sol. Ce réseau est souvent appelé “Métro de Gaza”.

    L’”Opération Épée de Fer”, comme l’appelle Israël, pourrait avoir un coût très élevé. Gaza est surpeuplée de rues étroites. Les troupes terrestres israéliennes seront contraintes de s’engager dans des combats au corps à corps, risquant de faire des victimes parmi les civils palestiniens et les troupes israéliennes. Jeudi, l’armée israélienne avait bombardé Gaza avec environ 6 000 bombes contenant 4 000 tonnes d’explosifs, selon un communiqué de l’armée.

    Le bilan des morts dans l’enclave, qui abrite plus de 2 millions de Palestiniens, s’est élevé à 1.417, a indiqué jeudi le ministère de la Santé de Gaza, avec 6.268 blessés. Hecht a révélé mercredi que du matériel militaire et des colonnes de véhicules blindés avaient été déplacés vers la nouvelle ligne de front, où Israël construit des infrastructures pour de futures opérations. Quelque 360 000 réservistes de l’armée ont été mobilisés, la mobilisation obligatoire la plus importante depuis la guerre du Kippour en 1973.

    La colère d’Israël

    Suite à l’attaque surprise des roquettes du Hamas suivies de parapentes, le gouvernement israélien a riposté en coupant immédiatement l’approvisionnement en eau et en électricité à Gaza dans le cadre de son siège complet sur le territoire contrôlé par le Hamas. Le lancement d’opérations terrestres par les forces israéliennes est attendu car les Forces de défense israéliennes ont envoyé des messages aux habitants de Gaza pour qu’ils évacuent leurs maisons et se dirigent vers le sud.

    Ensuite, “Israël lancera la plus grande opération conjointe (air/mer/terre/espace) contre Gaza de l’histoire“, a prédit John Spencer, expert au Modern War Institute de l’académie militaire américaine de West Point, sur X, anciennement Twitter. Spencer, parlant plus tard du déroulement des opérations, a déclaré : “Cela va ressembler à l’enfer sur terre.”

    De tels combats urbains obligeront les combattants à se battre au corps à corps, réduiront la visibilité, augmenteront le risque de pièges, brouilleront les frontières entre civils et soldats et rendront les véhicules blindés presque inutiles. L’avantage des forces israéliennes sur les soldats américains combattant au Vietnam est que les premiers ont l’expérience de la conduite d’opérations terrestres à Gaza et contre le Hamas. Israël a envoyé pour la dernière fois des forces terrestres à Gaza lors de l’opération Bordure Protectrice, qui a duré cinquante jours, en 2014.

    Dans cette opération, Israël, qui avait mobilisé soixante-quinze mille réservistes, a mené une campagne aérienne, terrestre et maritime conjointe pour soutenir trois Divisions de Tsahal qui se sont déplacées vers Gaza. Depuis lors, le Hamas a eu près d’une décennie pour défendre les défenses de la ville de Gaza contre l’offensive israélienne.

    Les renseignements recueillis par Tsahal à la suite de l’opération Gardien du Mur de 2021, au cours de laquelle Israël aurait détruit 100 km de tunnels à Gaza, montrent qu’il existe des centaines de tunnels à Gaza. Il y a une ville entière sous terre. Le Hamas utilisera probablement les tunnels de manière offensive pour manœuvrer les attaquants sous terre, les gardant à la fois cachés et protégés, afin de mener des attaques surprises, comme il l’a fait en 2014.

    Le groupe les utilisera également de manière défensive pour se déplacer entre les positions de combat afin d’éviter la puissance de feu de Tsahal et les forces terrestres.

    L’utilisation d’une gamme complète de drones ne fera qu’ajouter aux malheurs de Tsahal, des kamikazes aux quadricoptères du commerce modifiés pour larguer des munitions, tout comme les Ukrainiens. Le Hamas a publié une vidéo de ses forces utilisant des drones lors de sa récente attaque, montrant des drones plus gros dans son inventaire, similaires à ceux iraniens utilisés par les forces russes en Ukraine.

    La récente guerre urbaine a davantage intégré les drones, ce qui constituera un défi de taille pour les troupes terrestres israéliennes.

    Le Hamas est connu pour utiliser des civils comme boucliers humains et s’engager dans ce que les spécialistes appellent la guerre du droit, en utilisant le droit des conflits armés et le droit international humanitaire, en particulier leurs dispositions sur la protection des non-combattants, pour restreindre les actions qu’une force militaire attaquante peut entreprendre“, a déclaré Spencer dans un article.

    Alors que le Hamas a utilisé les résidents palestiniens de Gaza comme boucliers humains, cette fois, il utilisera probablement les 150 non-combattants israéliens kidnappés lors des premières attaques du week-end.

    La guerre des tunnels au Vietnam

    Les guérilleros du Viet Cong ont vécu dans ces tunnels pendant des années. Ils ont commencé à les creuser pendant la guerre contre les Français et ont continué pendant ce qu’ils appellent la guerre américaine.

    Une fois terminé, ils disposaient de trois niveaux, une sorte de système de métro, des kilomètres de tunnels, un labyrinthe qui menait à la rivière dans un sens et sous la jungle dans un autre. Un niveau a été construit si étroit que seuls les minces Vietnamiens pouvaient se faufiler. Les Américains étaient trop gros.

    Les Viet Cong avaient leurs cuisines dans les tunnels, leurs dortoirs, leurs salles de réunion, leurs espaces de stockage, leurs cliniques, leurs salles d’opération et, ici et là, des pièges pour quiconque était assez courageux pour descendre. Ils disposaient de puits, d’un système d’élimination des déchets humains et d’entrées camouflées pour pouvoir surgir presque n’importe où, engager leur ennemi, puis disparaître dans le sol.

    Désespérée de venir à bout de l’ennemi, l’armée américaine a encerclé une région surnommée le Triangle de Fer au début de 1967 et s’y est implantée avec une force écrasante. L’effort de trois semaines, baptisé Opérations Cedar Falls, a finalement abouti à la mort de 750 guérilleros vietnamiens et à la capture de 600 armes. Après s’être emparée du terrain, l’armée américaine a utilisé du matériel lourd pour raser la couverture de la jungle et détruire les tunnels. Après que les équipes de démolition aient gratté le sol et détruit les tunnels, elles ont abandonné la région, qui était à nouveau fortement envahie par la végétation et criblée de tunnels.

    La lutte contre le terrorisme dans un environnement urbain dense avec une population hostile constitue un défi de taille. À mesure que les pertes civiles augmentent, l’implication directe et/ou indirecte d’autres acteurs non étatiques, avec ou sans le soutien d’autres acteurs régionaux et extra-régionaux, ne manquera pas d’aggraver la complexité“, a déclaré le lieutenant général Subrata Saha, membre actuel de la sécurité nationale indienne à EurAsian Times.

    Par Ritu Sharma sur EurasiaTimes, journaliste depuis plus d’une décennie sur la défense, les affaires étrangères et la technologie nucléaire.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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