Les relations indo-russes font peau neuve


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  • Les relations indo-russes reprennent de la vigueur alors que New Delhi cherche à rééquilibrer ses liens stratégiques. La récente visite du ministre indien des Affaires étrangères en Russie marque un tournant, tandis que les relations américano-indiennes se refroidissent. L’Inde se rapproche de Moscou au moment où la Russie prend le dessus dans la guerre en Ukraine.


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    Le ministre indien des Affaires étrangères S. Jaishankar avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov (à gauche) et le président Vladimir Poutine (à droite) à Moscou lors d'une visite de cinq jours en Russie (24-29 décembre 2023)
    Le ministre indien des Affaires étrangères S. Jaishankar avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov (à gauche) et le président Vladimir Poutine (à droite) à Moscou lors d'une visite de cinq jours en Russie (24-29 décembre 2023)

    La visite du ministre des Affaires étrangères S. Jaishankar en Russie du 24 au 29 décembre a offert un spectacle extraordinaire qui rappelle les jours heureux des relations indo-soviétiques. Il y avait une extase innommable dans les paroles de Jaishankar sur le sol russe. Il s’est même promené sur la Place Rouge en plein hiver russe. Mais le ministre est tout sauf un diplomate sentimental, capable de gérer les émotions non pas nécessairement comme un fardeau, mais plutôt comme une formidable optique.

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    Cette visite en Russie se démarquera dans la carrière diplomatique de Jaishankar, en comparaison avec son rôle stellaire dans l’élévation des relations indo-américaines à un crescendo. Le paradoxe est que la mission de Jaishankar visait essentiellement à renforcer l’autonomie stratégique de l’Inde dans un environnement international complexe. Une métaphore appropriée serait celle d’un bateau de croisière pris dans la tempête (mais pas coulé) et en détresse à la recherche d’un port qui lui est familier.

    En termes simples, le voyage de Jaishankar à Moscou visait à créer un espace pour la diplomatie indienne. La chronique des relations entre l’Inde et la Russie regorge de situations similaires. Les résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU sur le plébiscite au Cachemire, le soulèvement hongrois de 1956, le Printemps de Prague, la naissance du Bangladesh, l’intervention soviétique en Afghanistan, la liste comprend certains moments fatidiques de l’histoire moderne.

    Si les deux dernières années ont vu les relations américano-indiennes monter en flèche, puis s’effondrer peu de temps après, la raison principale réside dans la frustration croissante de l’administration Biden face au refus du gouvernement Modi de se joindre à la caravane occidentale pour sanctionner la Russie.

    Les importations gigantesques de pétrole de Russie, qui sont devenues une source majeure de soutien budgétaire en atténuant les conséquences des “sanctions de l’enfer” occidentales contre la Russie et ont indirectement contribué à la reprise phénoménale de l’économie russe, qui enregistre actuellement un taux impressionnant de 3,5 % de croissance cette année. Le commerce bilatéral entre l’Inde et la Russie a depuis enregistré une augmentation massive, passant d’un niveau insipide à 50 milliards de dollars en 2023.

    À un moment donné, il se trouve que l’ivresse du succès a enivré les décideurs indiens, alors qu’ils cherchaient à se tourner vers le camp occidental pour créer une matrice de “coopération” encore plus bénéfique. Il n’y a rien de mal à poursuivre une politique équilibrée dans l’intérêt personnel, mais dans ce cas, la stratégie était fondamentalement erronée car elle reposait également sur l’idée que la Russie était destinée à perdre la guerre en Ukraine. L’establishment indien a tiré des conclusions hâtives des revers militaires subis par les forces russes au début de la guerre en Ukraine. La fameuse remarque selon laquelle “nous ne sommes pas dans une ère de guerre” symbolise cette vision surréaliste.

    Les Américains, bien sûr, étaient ravis que l’Inde montre un doigt d’honneur face à “l’opération militaire spéciale” de la Russie et la rumeur a fait le tour de la communauté mondiale selon laquelle l’Inde “s’éloignait” de la Russie. Cette période de bromance américano-indienne a duré près d’un an jusqu’au milieu de 2023, lorsque les forces russes sont revenues sur le champ de bataille en Ukraine avec une brillante stratégie de guerre d’usure, ont ensuite écrasé la “contre-offensive” de Kiev et ont finalement pris l’initiative. l’été s’est transformé en automne l’année dernière.

    Pendant ce temps, trois choses se sont produites. Premièrement, il devenait évident que les pays du Sud abandonnaient de bloc les États-Unis et dérivaient vers l’axe Russie-Chine, ce qui bien sûr plaçait l’Inde dans un dilemme, car elle aspirait également à devenir le leader du monde. ce qu’on appelle la majorité mondiale.

    Deuxièmement, le discours occidental sur l’Ukraine a commencé à s’effilocher et des signes de “lassitude de guerre” sont apparus en Europe et aux États-Unis. Troisièmement, et c’est le plus important, l’administration Biden a repensé en profondeur ses relations avec la Chine, qui étaient en chute libre, et à partir de juin, de hauts responsables américains ont commencé à frapper à la porte de Pékin pour chercher une plus grande prévisibilité dans leurs relations et faire pression pour un sommet entre le président Biden et le président Xi Jinping.

    Il suffit de dire que le climat des relations entre les États-Unis et la Chine s’est amélioré depuis le sommet de San Francisco en novembre. Mais ce revirement a infligé un dommage collatéral à Delhi : il a diminué la valeur de l’Inde aux yeux de Washington en tant que “contrepoids” à la Chine. Curieusement, le changement dans la géopolitique de l’Extrême-Orient a également coïncidé avec l’acrimonie actuelle qui a éclaté à propos de prétendus complots indiens visant à tuer des citoyens américains et canadiens.

    La Russie entre en scène. Sentant que les relations américano-indiennes se dirigeaient vers le sud, la Russie a commencé à séduire Modi. Le mois dernier, avec un œil sur Washington, Poutine a fait l’éloge de Modi pour avoir refusé d’être “effrayé, intimidé ou forcé de prendre des actions, des mesures ou des décisions qui seraient en contradiction avec les intérêts nationaux de l’Inde et du peuple indien“.

    New Delhi s’attend à ce que les États-Unis s’enlisent dans leur politique intérieure jusqu’en 2024. Avec l’apaisement des tensions entre les États-Unis et la Chine, la stratégie indo-pacifique est mise en veilleuse et, par conséquent, les États-Unis n’ont aucune raison de se moquer de l’Inde. Néanmoins, ce n’est pas la fin de la saga indo-américaine. Une fois que la prochaine administration américaine sera installée, des efforts renouvelés seront déployés à Delhi pour reprendre les fils. Ne vous y trompez pas, pour les élites indiennes, les États-Unis restent le partenaire le plus important et il est assuré que Washington leur rendra la pareille.

    Mais pour le moment, le fait que la Russie ait pris le dessus dans la guerre en Ukraine signifie également que l’Inde n’a plus besoin de marcher sur la corde raide face à la rupture de Moscou avec l’Occident. Ainsi, le sommet annuel Inde-Russie devrait reprendre en 2024 après une interruption de deux ans. L’Inde est également dans une meilleure position pour repousser les critiques américaines sur les questions de droits de l’homme, maintenant que Washington a perdu son autorité morale face aux crimes de guerre commis par Israël à Gaza. Dans l’ensemble, c’est l’heure de la revanche pour le gouvernement Modi. Jaishankar en savoure chaque instant, même après son retour de Moscou.

    L’essentiel est que l’Inde et la Russie ont élargi leur agenda sur les modèles géopolitiques et les intérêts stratégiques pour leur bénéfice mutuel. À l’avenir, au-delà de l’optique, l’efficacité et la durabilité de l’optique seront sérieusement mises à l’épreuve lors du sommet des BRICS à Kazan en octobre, que présidera Poutine.

    Indicateur à surveiller

    La grande question est de savoir si l’Inde fera preuve de présence d’esprit et s’attaquera aux intérêts fondamentaux des États-Unis en acceptant la création d’une monnaie BRICS pour défier le dollar et l’architecture financière et commerciale internationale dominée par les États-Unis, un projet qui porte l’imprimatur de Poutine et vise à démolir définitivement l’exceptionnalisme américain et son hégémonie mondiale, et il bénéficie également du soutien de la Chine.

    Il est intéressant de noter que le Global Times a publié un commentaire extraordinaire sur ce contexte géopolitique tumultueux, faisant l’éloge de la politique du gouvernement Modi. Le moment est-il venu de dépoussiérer le format Russie-Inde-Chine (RIC) ? Il n’y a pas de réponses faciles.

    De même, un autre indicateur à surveiller est l’évolution de la coopération de défense russo-indienne, qui a toujours été le pilier des relations stratégiques entre les deux pays. Supprimez les liens de défense et les liens entre l’Inde et la Russie ne seront plus qu’une enveloppe vide. C’est pourquoi les États-Unis n’ont cessé d’exiger que l’Inde réduise ses achats d’armes à la Russie, en signe d’alignement avec l’Occident et dans un esprit d’approfondissement de “l’interopérabilité” avec l’armement américain.

    Cependant, lors de la conférence de presse conjointe avec Jaishankar qui a suivi les pourparlers à Moscou, le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a balancé une bombe. Il a révélé que les discussions avaient porté sur “les perspectives de coopération militaro-technique, y compris la production conjointe d’armes modernes”. Lavrov a ajouté :

    Nous avons également progressé dans ce domaine. Notre interaction est stratégique à cet égard. Le renforcement de cette coopération répond aux intérêts nationaux de nos États et contribue à maintenir la sécurité en Eurasie. Nous respectons les efforts de nos collègues indiens pour diversifier les liens dans la coopération militaro-technique. Nous comprenons également et sommes disposés à soutenir leur initiative visant à fabriquer du matériel de combat dans le cadre du programme “Make in India”. Nous sommes prêts à interagir avec eux à cet égard.”

    Les performances exceptionnelles de l’armement russe dans la guerre en Ukraine et l’essor général de l’industrie de défense russe au cours de l’année écoulée placeraient la Russie dans une position de force pour reprendre pied en tant que partenaire de loin numéro un de l’Inde en matière de technologie militaire. La trajectoire sur ce front fournira une preuve concluante d’une nouvelle réflexion à Delhi concernant la géopolitique du triangle Inde-Russie-États-Unis.

    Par Melkulangara BHADRAKUMAR sur Indian Punchline, ancien diplomate de carrière au sein du service extérieur indien. Il a consacré une grande partie de sa carrière de trois décennies aux bureaux du Pakistan, de l’Afghanistan et de l’Iran au sein du ministère des Affaires étrangères et à des missions sur le territoire de l’ex-Union soviétique. Après avoir quitté le service diplomatique, il s’est mis à l’écriture et a contribué à The Asia Times, The Hindu et Deccan Herald. Vit à New Delhi.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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