La visite de Poutine révèle l’importance stratégique de la Russie au Moyen-Orient


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  • La visite du président russe Vladimir Poutine en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis, ainsi que ses entretiens avec le président iranien Raisi, ont été largement ignorés en Occident, qui ne réalise pas l’importance stratégique de la Russie au Moyen-Orient. La Russie a des intérêts et des objectifs communs avec les pays de la région, notamment en matière de sécurité, d’énergie, de commerce et de développement.


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    Le président russe Vladimir Poutine a effectué une visite officielle en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis, et reçoit aussi le président iranien Raisi à Moscou. Cette intense activité a été partiellement motivée par la situation en Palestine, Poutine voulant sécuriser les intérêts de la Russie au Moyen-Orient, tout en essayant de trouver un accord pour ne pas laisser la situation israélienne dégénérer.

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    L’Occident a largement présenté cela comme des tentatives de Moscou de s’immiscer dans une politique de paix régionale, mais le Sénat américain a également voté hier soir contre le renforcement du soutien financier militaire à Israël. Ces développements placent la responsabilité d’un règlement israélien plus fermement sur la Russie et les acteurs régionaux eux-mêmes. J’explique la logique.

    Les dynamiques énergétiques

    Pétrole

    La Russie est un acteur énergétique mondial important, tout comme l’Arabie saoudite et l’Iran. Ces deux derniers pays sont membres de l’OPEP, qui fixe essentiellement l’offre et les prix mondiaux du pétrole. (La décision de l’Occident de plafonner les prix du pétrole était en partie une tentative de rompre ce dispositif et de transférer ce processus de décision aux États-Unis).

    Selon les estimations actuelles, 79,5 % (1 243,52 milliards de barils) des réserves prouvées de pétrole dans le monde se trouvent dans les pays membres de l’OPEP, dont la majeure partie dans le Moyen-Orient, représentant 67,2 % du total de l’OPEP. Parmi ceux-ci, l’Arabie saoudite et l’Iran possèdent les deuxièmes et troisièmes plus grandes réserves après le Venezuela. La Russie se classe au huitième rang.

    Pour mettre cela en perspective, les États-Unis et le Canada possèdent conjointement (la majeure partie étant canadienne) 12 % des réserves mondiales de pétrole. L’Europe n ‘en possède quasiment pas et doit importer.

    Gaz

    En termes de gaz, la Russie possède les plus grandes réserves du monde, suivie de l’Iran et du Qatar. L’Arabie saoudite se classe au sixième rang. Moscou, Riyad et Téhéran possèdent à eux seuls 46 % de toutes les réserves mondiales de gaz.

    En contexte, cela se compare aux États-Unis et au Canada avec 5,3 % du total, tandis qu’à nouveau, l’Europe dispose de réserves minimales d’environ 2 %, y compris les réserves norvégiennes et britanniques, et doit importer ses besoins.

    Coopération

    Avec des alliés tels que le Nigeria et le Venezuela, le bloc OPEP/Russie contrôle efficacement la majorité des approvisionnements énergétiques. À l’heure actuelle, la part minoritaire de ce bloc est suffisante pour maintenir les économies occidentales pendant les deux prochaines décennies, bien que l’Europe en particulier soit en difficulté, ayant rejeté les approvisionnements énergétiques russes et devenant plus dépendante de l’Asie centrale, une question qui n’est pas sans risques.

    Cependant, il existe encore des gisements importants et inexploités en Iran, notamment ; la Russie étant déjà impliquée dans leur développement. Compte tenu des nouveaux liens diplomatiques entre l’Arabie saoudite et l’Iran, il faut s’attendre à ce que davantage de coentreprises saoudo-iraniennes soient développées, éventuellement avec la Russie dans un rôle de médiation, pour aider davantage l’Iran dans son programme énergétique.

    Mais cela ne s’arrêtera pas aux combustibles fossiles. Contrairement à l’Arabie saoudite ou à l’Iran, la Russie dispose d’une industrie nucléaire bien développée. Avoir la Russie à bord pour aider à cette transition loin des combustibles fossiles, et les plafonds d’utilisation étant désormais largement convenus, sera un aspect clé de la future coopération russe avec Riyad et Téhéran.

    Ce n’est pas un hasard si Poutine est arrivé aux Émirats à la conclusion de la COP28, car cela a plus qu’adéquatement abordé la manière dont le Moyen-Orient gérera les transitions énergétiques fossiles et a fourni une feuille de route pour l’avenir.

    Israël/Palestine

    Avec Israël qui s’est mis dans une position où même le soutien de Washington faiblit, la pression pour mettre fin au conflit palestinien va augmenter. Les États-Unis maintiendront une présence militaire, principalement navale, dans la Méditerranée orientale pour empêcher qu’un affrontement plus large ne se produise, mais il semble que la question du règlement sur ce qui se passe en Palestine soit désormais passée aux acteurs régionaux.

    La Russie (et la Chine) appellent depuis longtemps à une solution à deux États, et bien que les détails de la façon dont cela sera défini restent flous, les deux autres principaux acteurs déterminants ici sont l’Arabie saoudite et l’Iran.

    La formation d’un État palestinien est probable. Israël y résistera ; cependant, Washington retire son soutien, rapprochant ainsi l’éventualité. La sécurité sera un enjeu majeur, Poutine étant prêt à fournir du matériel et un soutien militaires à la Palestine si cela est convenu.

    Maintenir la paix dans un futur État palestinien deviendra une partie essentielle de l’influence régionale de Moscou ; tout en aidant à renforcer les liens et à instaurer la confiance entre Riyad et Téhéran.

    Le commerce bilatéral

    Iran, Russie

    En 2022, le commerce entre la Russie et l’Iran a augmenté de 20 % et s’est élevé à 4,9 milliards de dollars. Les tendances existantes indiquent que le commerce bilatéral continuera à croître en 2023 et au-delà, certaines estimations suggérant qu’il serait possible pour les deux pays d’atteindre 40 milliards de dollars de commerce bilatéral.

    Depuis 2019, un accord de libre-échange (ALE) provisoire est en vigueur entre l’Iran et l’Union économique eurasiatique (UEE). L’Iran rejoint également les BRICS à partir du 1er janvier 2024.

    Arabie saoudite, Russie

    Les tendances politiques et économiques à travers l’Eurasie ont poussé la Russie et l’Arabie saoudite à rechercher des liens plus étroits. Riyad cherche à diversifier sa politique étrangère et ses relations économiques extérieures afin de mettre en œuvre son programme stratégique de développement Saudi Vision 2030, tout en cherchant également à renforcer ses liens avec les puissances eurasiennes pour contrebalancer son insatisfaction vis-à-vis de l’Occident, et surtout des États-Unis.

    La Russie a également besoin de l’Arabie saoudite. Sanctionnée par l’Occident, elle cherche de nouveaux marchés d’exportation. Les pays arabes, en particulier l’Arabie saoudite, gagnent à la revente et à la réexportation des diverses réductions que Moscou doit offrir sur les hydrocarbures. Les premières exportations ferroviaires directes de la Russie vers l’Arabie saoudite ont eu lieu en août de cette année.

    Émirats arabes unis, Russie

    La réorientation du commerce de la Russie de l’Occident vers l’Asie a profité aux Émirats arabes unis (EAU). Le commerce a augmenté, tout comme le potentiel d’investissement bilateral. Cependant, la confrontation Russie-Occident ne rend pas compte à elle seule de l’essor des relations Russie-Émirats arabes unis.

    Celles-ci se développaient régulièrement bien avant le déclenchement des hostilités militaires en Ukraine. En 2022, leur commerce global a augmenté de près de 68 % pour atteindre 9 milliards de dollars. Sur ce montant, les exportations de la Russie vers les Émirats arabes unis ont atteint 8,5 milliards de dollars, soit une augmentation de 71 %.

    En même temps, les exportations des Émirats arabes unis ont augmenté de 6 % pour atteindre 0,5 milliard de dollars. Les Émirats arabes unis sont le 12e partenaire commercial le plus important de la Russie et se classent au premier rang parmi les pays du Moyen-Orient. Les Émirats arabes unis sont également le plus grand partenaire commercial de la Russie parmi les États du Golfe.

    Le développement

    La Russie, l’Arabie saoudite, l’Iran et les Émirats arabes unis ont également des intérêts communs en matière de développement, notamment dans les domaines de la science, de la technologie, de l’éducation, de la santé, de l’agriculture, de l’industrie et de l’infrastructure.

    Ces domaines offrent des opportunités de coopération mutuellement bénéfique, d’échange d’expériences et de transfert de connaissances. Par exemple, la Russie et l’Arabie saoudite ont signé en 2019 un accord de coopération dans le domaine de l’exploration spatiale et de l’utilisation de l’espace à des fins pacifiques. La Russie et l’Iran ont également renforcé leur coopération dans le domaine nucléaire civil, notamment pour la construction de la centrale de Bouchehr.

    La Russie et les Émirats arabes unis ont également lancé en 2019 un fonds d’investissement conjoint de 1,4 milliard de dollars pour financer des projets innovants dans divers secteurs.

    La mer Caspienne

    La mer Caspienne est un autre élément clé des relations entre la Russie et les pays du Moyen-Orient. La mer Caspienne est la plus grande étendue d’eau intérieure du monde, située entre l’Europe et l’Asie. Elle possède d’importantes ressources naturelles, notamment du pétrole, du gaz, du poisson et du caviar.

    Elle est également un corridor stratégique pour le transport de l’énergie et des marchandises entre l’Europe, l’Asie centrale et le Moyen-Orient. En 2018, les cinq pays riverains de la mer Caspienne, la Russie, l’Iran, le Kazakhstan, l’Azerbaïdjan et le Turkménistan, ont signé la Convention sur le statut juridique de la mer Caspienne, qui définit les droits et les obligations des parties en matière de sécurité, de navigation, de pêche, de protection de l’environnement et d’exploitation des ressources. Ce document historique a ouvert la voie à une coopération renforcée et à une résolution pacifique des différends dans la région.

    La Russie entretient des relations étroites avec les pays riverains de la mer Caspienne, notamment l’Iran, avec lequel elle partage la plus longue frontière maritime. La Russie et l’Iran coopèrent dans le domaine de la sécurité régionale, notamment pour lutter contre le terrorisme, le trafic de drogue et la piraterie.

    Ils coopèrent également dans le domaine économique, notamment pour le développement des infrastructures de transport et de communication, ainsi que pour la promotion du tourisme et des échanges culturels. La Russie et l’Iran ont également organisé des exercices navals conjoints dans la mer Caspienne en 2019 et 2021, démontrant leur volonté de renforcer leur coopération militaire.

    Le commerce trilatéral : Iran, Arabie saoudite et Émirats arabes unis

    Une des relations régionales clés de la Russie est le maintien et le développement des liens entre l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et l’Iran. Il existe des divisions religieuses de longue date entre eux, l’Iran étant chiite et l’Arabie saoudite/les Émirats étant sunnites. Les deux aspirent à être la voix dominante de l’islam.

    Moscou sera désireux de maintenir leurs relations et de s’assurer qu’elles ne déraillent pas, il a sans doute le plus à perdre si la diplomatie se rompt à nouveau. Cela dit, il semble que l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et maintenant Oman, qui s’apprête à négocier un accord commercial, aient des ambitions à long terme de maintenir des relations de coopération avec l’Iran, il est stratégiquement positionné comme la porte d’entrée du monde arabe vers l’Asie centrale musulmane ainsi que vers l’Europe et la Russie.

    Téhéran peut être difficile à traiter parfois, mais les avantages de bonnes relations l’emportent sur les alternatives.

    Le commerce international

    Moscou est désireux de voir le corridor de transport nord se développer car il offre une chaîne d’approvisionnement plus rapide et moins coûteuse entre la Russie et l’Asie que le canal de Suez.

    L’Iran fait partie intégrante de ce projet, avec ses ports du sud du golfe Persique (juste en face de l’Arabie saoudite) qui se connectent à ses ports de la mer Caspienne et au-delà aux ports caspiens de la Russie à Astrakhan. De là, l’accès par la rivière Volga et le rail offre une connectivité simple à plus de 20 villes russes comptant plus d’un million d’habitants, ainsi qu’aux principaux marchés de Moscou et de Saint-Pétersbourg.

    Le port de Chabahar en Iran est également à une journée de navigation du port de Mumbai en Inde. La même connectivité s’applique également à l’Arabie saoudite. La Russie, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont besoin du réseau ferroviaire et routier de l’Iran et de sa connectivité géographique.

    Ce qu’il faut en retenir

    Le voyage de Poutine cette semaine en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis a été largement ignoré en Occident, beaucoup ne réalisant pas que le but du voyage inclut également des rencontres avec le président iranien à Moscou, ni qu’il a coïncidé avec la COP28. Ce qui aura été discuté n’est pas seulement la gestion d’une Palestine post-conflit, mais une coopération accrue dans les flux énergétiques mondiaux et la coopération eurasiatique.

    Avec Moscou comme acteur principal en Asie centrale, et l’Iran, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis faisant tous partie de l’Organisation de coopération de Shanghai et des BRICS, l’augmentation des liens entre la Russie et le Moyen-Orient, ainsi qu’avec la Chine, est la nouvelle norme.

    Avec Washington qui refuse désormais l’aide militaire à Israël, un obstacle majeur à la coopération régionale a été levé. La question revient maintenant à savoir comment le monde musulman réagira à Israël, et plus particulièrement au rôle de Benjamin Netanyahu dans la destruction de Gaza et à la mort indigne de milliers de civils musulmans.

    La génération post-conflit des politiciens israéliens a beaucoup de chemin à parcourir pour rester partie intégrante du bloc commercial en plein essor du Moyen-Orient, du MENA et de l’Asie centrale, ou risque d’être laissée pour compte. L’Arabie saoudite, l’Iran et les Émirats arabes unis tracent déjà l’orientation et la connectivité futures de la région avec la Grande Eurasie, et incluent désormais la Russie dans ce processus.

    Par Chris Devonshire-Ellis sur Middle East Briefing

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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